Comentarios

Por qué dejé el gimnasio de mi mujer (y nunca volveré)


"No se trata de los números", dijo la entrenadora mientras colocaba una copia impresa llena de números y cuadros complicados frente a mí. Fue mi segundo encuentro con la máquina InBody, una báscula mejorada que mide no solo su peso, sino también su IMC y los porcentajes exactos de grasa y músculo magro en cada región de su cuerpo.

"¡La buena noticia es que su porcentaje de masa muscular magra ha aumentado!", Continuó mientras estudiaba las tablas. "Sí, pero también lo son todos los otros números", respondí, demasiado cansado para mantener el desánimo en mi voz. Había estado infeliz en mi gimnasio por un tiempo. Sin embargo, me dije que todo estaba en mi cabeza, porque seguramente ir al gimnasio era bueno para mí. Pero aquí había evidencia de que no estaba funcionando después de todo, los números no mentían. Había estado haciendo ejercicio regularmente durante 18 meses sin resultados perceptibles; de hecho, me sentía peor conmigo mismo que cuando comencé.

Cuando me uní a Healthworks, una cadena de gimnasios para mujeres en Boston, acababa de trasladarme después de un doloroso divorcio, y mi cuerpo se estaba convirtiendo en algo que no reconocí. Mi peso se aceleró libra por libra, como si mi metabolismo hubiera empacado sus maletas casi al mismo tiempo que mi esposo había empacado el suyo.

Al considerar a qué gimnasio unirse, fueron las ventajas de Healthworks, los vestuarios tipo spa, los dos pisos de máquinas cardiovasculares y pesas, el terapeuta de masaje en el lugar, el programa completo de clases grupales de ejercicios, lo que encontré más atractivo que la ausencia de hombres. De hecho, si estoy siendo totalmente honesto, un poco de atención masculina no habría sido del todo desagradable en ese momento de mi vida. Pero además de esas ventajas, también me atrajo la idea de una comunidad de mujeres, una utopía de fitness femenino. Lo que no anticipé fue que esta comunidad de mujeres haría que me escudriñara con ojos hiperjuiciosos, comparando mi cuerpo con todas y cada una de las mujeres en el vestuario, o en la bicicleta o colchoneta junto al mío.

Durante mi primera reunión con la máquina InBody en una sesión complementaria después de que me uní al gimnasio, el entrenador dibujó una curva convexa en la parte posterior de la impresión, mostrándome cómo se reflejaban los números en mi cuerpo. "Lo que finalmente quieres es una curva cóncava", dijo, dibujando otra forma. Ella me mostró algunos ejercicios simples, me animó a revisar las clases grupales de acondicionamiento físico y me envió en mi camino. El viaje de la curva convexa a la cóncava parecía realmente empinado.

La yuxtaposición del mensaje de empoderamiento femenino del gimnasio y la exhibición de los estándares tradicionales de belleza fue sorprendente y, para mí, confuso.

Durante los siguientes 18 meses, me presenté obedientemente al gimnasio, ya sea por las mañanas antes del trabajo o por las tardes después del trabajo. Pronto descubrí que, aunque me sentía virtuoso al ir al gimnasio en la oscuridad de la madrugada, esa sensación se desvaneció tan pronto como alineé mi colchoneta para la clase de barra o subí a una bicicleta en el estudio de ciclismo. Aunque ciertamente había mujeres de todas las formas y tamaños, mi mente inevitablemente se enfocaría en todos los que eran más jóvenes, más bonitos y en mejor forma que yo. Sentía que mis sentadillas nunca eran lo suficientemente profundas, mis pesos no eran lo suficientemente pesados, mis RPM en la bicicleta estacionaria no eran lo suficientemente rápidos.

Pero ser el más lento y menos coordinado no era nada nuevo para mí: cuando era niño, mi falta de coordinación ojo-mano era tan mala que me enviaron a lo que llamaron gimnasio "especial", una clase de gimnasio adicional donde el resto de la funcionalidad Los niños "lentos" y yo lanzamos bolas de Nerf a los objetivos y saltamos conos naranjas para practicar nuestras habilidades motoras. Mi recuerdo más vívido de estas clases fue ser golpeado en la cara con una pelota de baloncesto. Como resultado, desarrollé una aversión a la actividad física que duró hasta la universidad, cuando aprendí que hacer ejercicio en mis propios términos era mucho más divertido que la educación física institucionalizada.

Para mí, el verdadero desafío era el vestuario, un guante de doble rasero. El vestuario contó con sauna, jacuzzi y baño de vapor, junto con bancos de espejos, secadores de pelo, bolas de algodón, pañuelos, loción corporal y una vaporera. Cada ducha estaba equipada con champú, acondicionador, gel de baño, gorros de ducha, maquinillas de afeitar desechables y toallas limpias. Fue agradable, pero el mensaje fue claro: las mujeres deberían ir al gimnasio para adelgazar y tonificarse, pero solo si aún pueden verse bonitas después.

Te podría gustar

Lo que desearía haber sabido sobre ser un niño de 29 años fuera de forma

Nunca me había sentido menos educado en las formas de la feminidad que en el vestuario de Healthworks, preparándome para trabajar junto a docenas de otras mujeres. Cada mañana era como una escena del backstage de un concurso de belleza (o al menos como se ven en las películas), mientras competíamos por el espacio frente a un espejo para aplicar maquillaje y peinar nuestro cabello.

La yuxtaposición del mensaje de empoderamiento femenino del gimnasio y la exhibición de los estándares tradicionales de belleza fue sorprendente y, para mí, confuso. Había algo falso en levantar pesas, hacer flexiones y sentadillas, pedalear tan fuerte que el sudor me caía en los ojos y luego quitarme el spandex, enjuagarme, peinar mi cabello y untarme con capas de maquillaje para asegurarme cualquier rastro de sudor o esfuerzo fue erradicado de mi cara.

No me sentía lo suficientemente fuerte, lo suficientemente rápido o lo suficientemente flaco ...

No pasó mucho tiempo antes de que comenzara a temer al gimnasio y sus familiares sentimientos de insuficiencia. No me sentía lo suficientemente fuerte, lo suficientemente rápida o delgada, y además de eso, mi cabello estaba mal, y no podía permitirme el maquillaje y la ropa de alta gama que usaban las otras mujeres (gracias en parte a mi Membresía cara al gimnasio). Comencé a ir cada vez menos, lo que condujo a la decepcionante falta de resultados en mi segunda sesión de InBody y a una espiral descendente de culpa.

Una semana después de esa cita, entré en el gimnasio y declaró mi intención de dejar de fumar. Después de algunos intentos poco entusiastas de lograr que me quedara (más sesiones de entrenamiento, un masaje con descuento), me pidieron que firmara un papel, y estaba demasiado bien, técnicamente, mi membresía seguía activa durante otros dos meses porque de las regulaciones del gimnasio, pero nunca volví después de ese día. Salí del gimnasio sintiéndome más fuerte de lo que me había sentido en meses.

Ahora despliego mi colchoneta de yoga la mayoría de las mañanas cuando me levanto y hago un video de yoga en línea gratuito o un entrenamiento de barra desde un sitio web por el que pago una pequeña membresía mensual (menos de 1/3 de lo que estaba pagando por mi gimnasio afiliación). En la esquina de mi habitación, tengo mi propio mini gimnasio: tres juegos de pesas para las manos, una banda de resistencia, una bola central y dos colchonetas de yoga. Cuando el clima de Boston coopera, salgo a correr alrededor del estanque cerca de mi apartamento o una larga caminata por el Arboretum.

Si bien ya no tengo una idea de los porcentajes exactos de grasa y masa muscular magra en mi brazo derecho, sé que estoy redescubriendo la simple alegría de mover mi cuerpo en mis propios términos, de hacer ejercicio no porque estoy pagando una membresía mensual o siento una obligación, pero porque quiero hacerlo. Y ya no estoy compitiendo con todas las otras mujeres en el vestuario. El único estándar que estoy alcanzando para estos días es cada vez mejor que el día anterior.

Jill Gallagher es editora y escritora en Boston. Su trabajo ha aparecido en Buzzfeed, Volume 1 Brooklyn, Publisher's Weekly y el blog Ploughhares.