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Tomar medicamentos para la depresión no significa que soy débil


"¿Cuánto tiempo llevas experimentando síntomas de depresión?", Pregunta el médico, y me río con torpeza. No porque sea divertido, sino porque no puedo recordarlo.

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¿Estás deprimido o solo triste?

“Desde la secundaria. Quizás antes ”, respondo, tratando de no pensar en todas las horas que he pasado sintiéndome deprimido. Quince años es mucho tiempo. Garabatos en mi tabla.

Hace aproximadamente un año, comencé a tomar un antidepresivo. Hasta entonces, me habían aterrorizado los medicamentos, incluso cuando mi primer terapeuta me dijo que pensaba que los necesitaba. En ese momento, tenía 22 años, estaba infelizmente casado y más deprimido que nunca.

"La depresión sin medicamentos es como limpiar tu casa con una pelota y una cadena en el tobillo", dijo suavemente, sabiendo que tenía miedo. "Cuando tomas medicamentos, todavía tienes que limpiar la casa, pero sin la bola y la cadena".

Incluso con esa analogía, vi la medicación como un signo de debilidad. La depresión no era un desequilibrio químico; fue el resultado de una vida desordenada. Si pudiera ordenar mi matrimonio, mi carrera y mi escritura, sería feliz. Fue mi culpa que me sintiera así. La medicación fue una evasión y demostró cuán débil estaba contra los síntomas de mi depresión.

Cuando toma medicamentos, aún tiene que limpiar la casa, pero sin la bola y la cadena.

"Quiero sentir lo que estoy pasando", le dije, creyendo que merecía cada terrible sensación. No volvió a mencionar la medicación. La vi semanalmente durante casi dos años. La terapia de conversación ayudó, pero los síntomas intensos de mi depresión se mantuvieron. A veces las herramientas que aprendí a través de la terapia me ayudaron, pero en mis peores días, no tuve ninguna oportunidad.

Avance rápido hasta el verano pasado. Podía sentirme en espiral, pero ahora no podía señalar circunstancias de vida infelices. Desde mis dos años de terapia, había regresado a la escuela para recibir asesoramiento sobre salud mental y había aprendido muchas habilidades terapéuticas adicionales. También había dejado mi matrimonio; graduado; consiguió un trabajo decente; y estaba en una relación feliz y saludable. Estábamos planeando nuestro futuro. Aún así, necesitaba ayuda adicional.

Casi siete años después de mi primera cita de terapia, acepté probar medicamentos. Comencé a tomar Wellbutrin porque un amigo mío tuvo una buena respuesta. "No tuve muchos efectos secundarios", me dijo. “Simplemente me sentí estable”. Eso sonó muy bien, así que obtuve una receta y la llené.

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La primera semana más o menos en Wellbutrin fue borrosa. Estábamos en el proceso de mudarnos de Louisiana a Texas, y me sentí un poco como si estuviera acelerando. Wellbutrin contiene un estimulante, por lo que es diferente de otros antidepresivos de esa manera. Descubrí que no podía beber demasiado café o alcohol, porque ambos producían efectos secundarios horribles cuando se combinaban con el medicamento. Apreté los dientes y me sacudí la pierna mucho más, pero tampoco volví directamente a casa del trabajo y me metí en la cama o pasé tres horas en la bañera llorando, así que acepté los efectos secundarios. Finalmente, me acostumbré y los efectos disminuyeron. Ayudó por un tiempo.

Hace un par de meses, me encontré en espiral nuevamente. Ahora vivía en un hermoso departamento, en la ciudad con la que siempre había soñado, con un hombre que me amaba y me apoyaba. Finalmente había recibido mi licencia de consejero profesional, un gran paso en mi carrera, y tenía un gran trabajo en una práctica privada. Entonces, ¿por qué me sentía fuera de control? ¿Por qué sollozaba sin control y tenía ataques diarios de ansiedad y pensamientos suicidas pasivos? ¿Por qué sentía que había un peso aplastante en mi pecho que no desaparecería sin importar cuánto intento cuidarme?

Hablé con mi psicólogo sobre un cambio de medicina, y él estuvo de acuerdo. En el estado de Texas, no puede recetar, pero sabe mucho sobre medicamentos. Pasamos la mayor parte de dos sesiones hablando sobre las opciones médicas, y también hice mi propia investigación. Escribió una carta a mi médico que me recetó, quien me escribió una receta para Lexapro.

Llevo dos semanas tomando Lexapro y, para ser sincero, ha sido terrible. Por lo general, los medicamentos tardan aproximadamente un mes en surtir efecto por completo, así que estoy esperando eso. No me he sentido tan ansioso, y ciertamente no me he sentido tan deprimido, no me he sentido mucho por nada. Esto es común con los ISRS, o eso me han dicho. Duermo mejor, casi demasiado bien, pero de lo contrario no estoy haciendo nada. Pongo toda mi energía en mi trabajo con mis clientes y tengo muy poco de sobra en casa. Tengo más claridad mental y soy capaz de pensar externamente, pero me cuesta procesar cómo me siento internamente.

En mi vida personal y en mi trabajo, he visto una y otra vez cuán necesarios son estos medicamentos, a pesar de sus efectos secundarios. El estigma del tratamiento de salud mental se está reduciendo lentamente, en gran parte debido a que las personas son más vocales sobre el tratamiento que están recibiendo.

La terapia de conversación regular y un régimen de autocuidado personalizado es tan importante como encontrar el medicamento correcto.

Una cosa importante para recordar es que la medicación no es suficiente por sí sola. La terapia de conversación regular y un régimen de autocuidado personalizado es tan importante como encontrar el medicamento correcto. Tener un buen sistema de apoyo también es invaluable, y no sé dónde estaría sin mis amigos y mi compañero de apoyo. Hablar sobre la medicación (lo que funciona, lo que no funciona, lo que te gusta y lo que no) son partes críticas para encontrar la medicación correcta. Tengo clientes que tomarán meses e incluso años con la medicación equivocada porque están convencidos de que son el problema, o no quieren quejarse nuevamente y pedir otro cambio de medicación. Pero eso es lo que pasa con las medicinas. Lo que funciona ahora puede no funcionar más tarde, y es importante hacer controles regulares con usted y sus síntomas.

Mi experiencia con la medicación ha resultado ser desafiante, pero no tan aterradora como pensaba originalmente. Con los profesionales y sistemas de apoyo adecuados, una gran dosis de auto-empoderamiento y, finalmente, la asistencia de la medicina moderna, estoy seguro de que estoy recibiendo la ayuda que necesito.

Esta publicación apareció originalmente en LaurenHasha.com y se volvió a publicar con el permiso del autor. Lauren Hasha es escritora y consejera de salud mental y vive en San Antonio, Texas. Síguela en Instagram y Twitter.