Vida

Métete en la bañera. Estamos haciendo autocuidado


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Como una persona ansiosa e hipersensible, absorbo y reacciono con facilidad al entorno que me rodea. Titulares de noticias aburridas? ¿Sirenas alarmantes de la ciudad? ¿La opinión negativa de otra persona sobre mí? Me afecta físicamente como una esponja seca en agua.

A los 19 años, después de un diagnóstico de trastorno de ansiedad, gradualmente me propuse explorar qué significaba el bienestar para mí y cómo podría controlar mejor mis factores desencadenantes. Aprendí a meditar, creé una práctica de yoga, me comprometí con el asesoramiento y la medicación, y probé el cannabis.

¿Pero lo más simple que ha tenido uno de los mayores efectos en mi salud en general?

Redescubriendo el poder de un buen baño en el baño.

Bañarse es un arte perdido del autocuidado

En la época griega y romana, bañarse no solo era una oportunidad para practicar una buena higiene y mantenerse bien, también era un lugar para socializar, entretenerse y convalecer.

Bañarse era una actividad tan querida que se erigieron complejos baños. Algunos podrían acomodar a miles de personas a la vez.

Después de la caída del imperio romano y con el surgimiento del cristianismo, las casas de baños también cayeron en desgracia. El baño se consideraba controvertido porque desafiaba la creencia de la Iglesia de que complacer y abordar las necesidades del cuerpo era pecaminoso.

Muchas de esas ideas aún persisten en nuestra cultura hoy. Nuestra sociedad ensalza morir de hambre a favor del cuerpo "perfecto", esconde la sensualidad y la sexualidad detrás de las puertas del tabú y, bajo el capitalismo, prioriza la productividad constante sobre los descansos para el autocuidado.

Aunque era un niño relativamente social y querido, también era profundamente introspectivo y crítico con mi cuerpo y personalidad.

Estaba acumulando actitudes culturales dañinas de la televisión, la música pop y las revistas que me enseñaron que mi cuerpo era un objeto, que las indulgencias debían ser limitadas y que amarse a sí mismo debería ser lo segundo para complacer a los demás.

Y, alrededor del cuarto grado, comencé a ser intimidado por mi naturaleza sensible, interés en los sombreros de crochet de jazz y arcoíris, y lo peor de todo: mi barriga no tan plana.

Una niña particularmente viciosa en mi clase de cuarto grado incluso escribió: "Alexa es gorda" en la puerta del baño. Durante gran parte de mi adolescencia, me sentí fea e desagradable.

Recuerdo tener ansiedad: noches de insomnio, opresión en el pecho y ataques de llanto. Durante el día, dudé cada una de mis palabras, me volví hipervigilante de cómo actuaba y pasé horas en la mañana para perfeccionar mi atuendo.

Pero en contraste con el mundo implacable, el baño era un lugar seguro y fácil. Me senté en remolinos, aguas jabonosas, con un patito de goma cerca, pensando en la vida.

Solo en la bañera, canté para mí, me di una bocina tonta de champú y me conecté a mi cuerpo y mente en crecimiento de una manera positiva y alegre.

Seguí tomando baños como este hasta que tenía unos 12 años, hasta que mis padres me animaron a ducharme por razones de eficiencia.

Durante los años siguientes, los baños fueron un símbolo de la máxima indulgencia fuera de los límites.

A menudo me pregunto cómo sería si hubiera seguido viendo el baño como algo más que una tarea necesaria. ¿Hubiera sido más resistente a las creencias que me perseguían y diezmaban mi sentido de identidad?

Avance rápido hasta los 27 años de edad, cuando mi pareja me reintrodujo en los baños

Mi compañero se trató de largos y lujosos baños cuando estaba teniendo un mal día, enfermo o dolorido después de un entrenamiento. Me maravillé de lo fácil que se cuidó en general, y noté que los baños eran una gran parte de eso.

Así que el año pasado, cuando entré en un período particularmente ansioso, comenzó a prepararme baños.

Al principio, me resistí. Había pasado más de una década desde que tomé un baño de burbujas, y estaba preocupado por "perder" tiempo y agua en mí mismo.

Pero cuando me hundí en el agua caliente y fragante, fue como si una versión de mí perdida por mucho tiempo estuviera saliendo por aire.

Ahí estaba, esa Alexa de 12 años que encontró tanto consuelo en el agua, que sabía intrínsecamente cómo amarse a sí misma después de un día duro. Algo cambió y me di cuenta de que estaba todavía que Alexa

Mientras la inocencia infantil, el dolor y la vergüenza burbujeaban, los encontré a medio camino detrás de la puerta cerrada del baño. Abracé mi cuerpo desnudo de la misma manera.

El vello corporal que había criticado, la grasa abdominal que había castigado, los muslos que había escondido debajo de la ropa suelta, lo saludé y lo acepté todo. La tensión se levantó de mí como vapor.

Desde entonces, los baños se han convertido en un ritual semanal. Son la forma más poderosa que conozco para recalibrarme y amarme conscientemente.

Enciendo mis velas e incienso favoritos, pongo una lista de reproducción fría en Spotify y sazono el baño con mis sales favoritas, bombas de baño y aceites esenciales de lavanda y árbol de té.

Incluso he encontrado un poco de cannabis legal, gracias a las leyes en mi estado natal de Washington, puede profundizar los beneficios de un baño.

¿Los resultados? Sé cómo manejar mi ansiedad y no he tenido un ataque de pánico completo en años. Me baño regularmente como medida preventiva y también cuando me siento desencadenado.

Ahora es mi bañera, no yo, lo que se desborda cuando estoy lleno de sentimientos, y mi salud mental y emocional es mucho mejor para eso.

Alexa Peters es escritora independiente en Seattle, WA. Puedes encontrar sus piezas sobre cultura, bienestar y vida nocturna en Leafly, The Seattle Times, Thrillist y más.