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¿Qué es la maltodextrina y es malo para mí?


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¿Qué es la maltodextrina?

Ya sea que tenga o no una idea de qué es la maltodextrina, hay muchas posibilidades de que haya consumido parte de ella en las últimas 24 horas.

La maltodextrina se ve comúnmente escondida cerca del final de las listas de ingredientes de alimentos envasados ​​o procesados. Es un almidón blanco, polvoriento, casi sin sabor derivado del arroz, el maíz, las papas o el trigo.

Es un carbohidrato de digestión rápida y un aditivo versátil que conserva los sabores en los alimentos procesados. También espesa los alimentos, imita el contenido de grasa y prolonga la vida útil.

Para producir maltodextrina, los almidones de estos alimentos se someten a un proceso llamado hidrólisis, en el que se descomponen a través de reacciones químicas con agua, ayudadas por enzimas y ácidos adicionales.

Entonces, se usa como conservante o espesante de alimentos, ¿significa esto que debe evitarse a toda costa?

La maltodextrina se considera generalmente segura para comer por la FDA. De hecho, las maltodextrinas también se producen en el intestino cuando digerimos alimentos ricos en almidón. Tienen la misma densidad calórica que los azúcares y los carbohidratos.

Siga leyendo para obtener los detalles de este ingrediente.

¿Es seguro comer?

La FDA afirma que la maltodextrina es un alimento "generalmente reconocido como seguro".

Las maltodextrinas se usan para reemplazar el azúcar o la grasa en muchos productos alimenticios, como helados, formulaciones de alimentos instantáneos secos, dulces, cereales, refrigerios y bebidas.

Dado que estos alimentos se consumen ampliamente, pueden estar en su dieta diaria.

La maltodextrina se considera alta en el índice glucémico, con un puntaje entre 80-120, lo que significa que eleva el azúcar en la sangre casi lo mismo que la glucosa.

Debido a que se encuentra en muchos alimentos procesados, una dieta alta en maltodextrina también es alta en azúcar y sal, y baja en fibra. Dicha dieta puede conducir a un aumento de peso, niveles más altos de colesterol y diabetes tipo 2.

Consideraciones de maltodextrina

Siempre es mejor comenzar con las malas noticias, de esa manera solo puede mejorar. Aquí hay algunas preocupaciones potenciales sobre la maltodextrina:

Ingredientes genéticamente modificados (GM)

La maltodextrina puede estar hecha de maíz, y cada vez es más difícil encontrar maíz que no haya sido modificado genéticamente.

Si bien la FDA insiste en que los cultivos transgénicos son tan seguros como los tradicionales, hay algunas personas que piensan firmemente en evitar los productos elaborados con maíz transgénico.

Alergias e intolerancias.

Puede haber preocupaciones para aquellos con sensibilidades alimentarias, particularmente aquellos con enfermedad inflamatoria intestinal. Los signos de intolerancia a la maltodextrina incluyen hinchazón, calambres y posible diarrea.

Problemas intestinales

El intestino es un delicado ecosistema de bacterias, y el equilibrio puede verse alterado por lo que entra. Algunas bacterias muy desagradables prosperan con la maltodextrina y otros carbohidratos y azúcares procesados, que incluyen:

  • Salmonela. Un estudio con ratones descubrió que las altas dosis de maltodextrina administradas a los ratones suprimían la capacidad de su sistema inmunitario para defenderse de esta y otras bacterias, lo que podría conducir a la gastroenteritis.
  • Escherichia coli. Otro estudio encontró que E. coli prospera en los alimentos procesados ​​que contienen maltodextrina, que los científicos creen que pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad de Crohn y otras enfermedades inflamatorias del intestino.

Aumento de peso

La maltodextrina es un carbohidrato, por lo que tiene las mismas propiedades de expansión de la cintura que encontraría en un pedazo de pan blanco.

Por lo general, se encuentra en pastas, cenas congeladas, cereales, postres, comidas instantáneas, todo lo cual debe limitarse para las personas conscientes del peso.

Diabetes y picos de azúcar en la sangre

La maltodextrina es lo mismo que el azúcar de mesa en el índice glucémico, lo que significa que comer un exceso puede causar un aumento en el azúcar en la sangre.

Entonces, aunque es tolerable en dosis bajas, las personas con diabetes deberían tratar de limitar los refrigerios procesados ​​donde las maltodextrinas son comunes.

Cualquiera de los siguientes síntomas después de comer un alimento que contiene maltodextrina podría indicar niveles más altos de azúcar en la sangre:

  • pulso acelerado
  • boca seca
  • náuseas y vómitos
  • respiración dificultosa
  • malestar estomacal
  • aliento con aroma a frutas
  • micción frecuente
  • fatiga
  • sed

En pocas palabras, limitar los alimentos procesados ​​y comer más alimentos integrales con mayor contenido de fibra es el camino a seguir.

Positivos de maltodextrina

Aquí hay una vista de su buen ángulo, bajo la luz adecuada. Las cualidades redentoras de la maltodextrina incluyen:

No contiene gluten

La mayoría de la maltodextrina se deriva del maíz, pero incluso las versiones derivadas del trigo normalmente no contienen gluten, ya que el gluten se elimina durante el proceso de fabricación.

Ayuda al ejercicio

Piense en esto como la ventaja del alto índice de índice glucémico de maltodextrina.

Los estudios han demostrado que los carbohidratos de digestión rápida como la maltodextrina ayudan a reponer rápidamente sus reservas de glucógeno, una forma de glucosa almacenada en los músculos que actúa como un suministro de energía de reserva si la glucosa en sangre se agota.

Esto significa que es efectivo para recuperar la resistencia después o entre entrenamientos.

Maneja la hipoglucemia crónica.

¡Una vez más, el alto índice glucémico de maltodextrina viene al rescate! Las personas con hipoglucemia crónica (bajo nivel de azúcar en la sangre) pueden usarla para aumentar rápidamente el azúcar en la sangre en caso de necesidad.

Puede combatir el cáncer colorrectal.

Un estudio de 2015 encontró que una forma de maltodextrina resistente a la digestión llamada Fibersol-2 fue efectiva para inhibir significativamente el crecimiento de células tumorales colorrectales humanas.

Hay dos teorías sobre por qué esto es así: puede ser que la fermentación bacteriana causada por la presencia de maltodextrina sea la responsable, y puede deberse a mejoras en la digestión atribuidas a la maltodextrina (ver más abajo).

Mejora la digestión.

La investigación también muestra que la maltodextrina resistente a la digestión ayuda a aliviar el estreñimiento y respalda la función intestinal regular; generalmente mantiene las cosas en movimiento.

También figura como un ingrediente en los populares suplementos de fibra Metamucil y Citrucel.

Esto puede parecer contradictorio, dada la investigación mencionada anteriormente que vincula la maltodextrina con la enfermedad intestinal, pero la preocupación radica principalmente en la forma fácil de digerir de la maltodextrina.

Oculto a la vista, ¿dónde se encuentra la maltodextrina?

Nuevamente, la maltodextrina se agrega a los alimentos para:

  • preservar el sabor
  • extender la vida útil
  • agregar grosor o textura

Algunos alimentos comunes que pueden incluir maltodextrina son:

  • sopas
  • aderezos para ensaladas
  • pasta
  • comida congelada
  • sustitutos de carne vegetariana
  • edulcorantes artificiales
  • dulces y dulces
  • bebidas energizantes
  • productos horneados
  • cereales
  • productos alimenticios secos instantáneos

Incluso se encuentra en productos no alimenticios como:

  • lociones
  • productos para el cabello
  • productos cosméticos

¿Hay algún sustituto?

Existen muchos otros aditivos con propiedades similares a la maltodextrina, la mayoría de los cuales se consideran seguros a menos que sea sensible a los alcoholes de azúcar.

Algunas alternativas incluyen:

  • Goma de guar. Un agente aglutinante bajo en calorías hecho de frijoles guar.
  • Pectina. Una sustancia espesante que se puede extraer de una amplia variedad de frutas y verduras.
  • Almidón de tapioca. Espesante sin gluten extraído de la raíz de yuca.
  • Polvo de arrurruz. Un almidón sin grano, sin gluten derivado de las raíces de una planta tropical, favorecido por los adherentes de la dieta paleo.
  • Alcoholes de azúcar. Estos dos espesan y endulzan la comida. Contienen entre la mitad y dos tercios de las calorías del azúcar regular, pero aún pueden elevar el azúcar en la sangre. Las personas con sensibilidad a los alcoholes de azúcar pueden experimentar hinchazón y diarrea. Es confuso porque los alimentos que contienen estos edulcorantes pueden etiquetarse como "sin azúcar" porque a menudo reemplazan la sacarosa y otros azúcares.
  • Stevia Un edulcorante casi sin calorías hecho de las hojas de una planta de la familia Aster. Los productos de Stevia contienen pequeñas cantidades de maltodextrina como vehículo para el agente edulcorante.

Para llevar

Muchas cosas en la vida tienen pros y contras, y la maltodextrina no es la excepción. Pero generalmente es una buena idea evitar muchos de los alimentos procesados ​​en los que se encuentra, por razones más allá del contenido de maltodextrina.

Ya sea que elija consumirlo, incluirlo como ayuda digestiva o usarlo para aumentar su resistencia atlética, es un buen tema de discusión con su médico o nutricionista.