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Este veterano de la tienda de comestibles cambiará su forma de pensar acerca de los alimentos vencidos


Doug Rauch recoge una berenjena siciliana y la inspecciona. El exterior de color púrpura claro del vegetal está marcado por pequeñas hendiduras de una tormenta de granizo que pasó por el área de Boston la semana anterior. "Están imperfectamente cosméticamente, pero por dentro saben perfectamente bien", dice Rauch, el ex presidente de Trader Joe's. "En la mayoría de los mercados, estos se venden por una fortuna". En Daily Table, una tienda de comestibles sin fines de lucro que Rauch abrió en junio, la berenjena se vende a 99 centavos por libra, la mitad del precio que Whole Foods está cobrando en el futuro. .

El problema más grande es que el vegetal magullado nunca habría llegado al piso de la mayoría de las tiendas de comestibles. Si el producto está deformado o tiene un color extraño, la mayoría de los compradores no lo tocarán. Y esa es parte de la razón por la que desperdiciamos casi el 40 por ciento de los alimentos producidos en los EE. UU. Afortunadamente, Daily Table no es como la mayoría de las tiendas de comestibles.

La nueva cara del hambre

Después de pasar más de tres décadas en Trader Joe's, los últimos 14 años como presidente, Rauch aprovechó la oportunidad de convertirse en miembro de la Iniciativa de Liderazgo Avanzado de la Universidad de Harvard. El programa reúne a ex ejecutivos para usar sus conocimientos y redes profesionales para resolver los principales problemas sociales de nuestro tiempo. Hay muchas cosas que Rauch podría haber abordado, pero no podía dejar de pensar en la estadística de que uno de cada seis estadounidenses tiene inseguridad alimentaria. "Somos la nación más rica del mundo en términos de producción de alimentos", dice. “Entonces sonó como un problema logístico. Si pudiéramos llevar la comida a donde necesita estar, todo estaría resuelto ”.

La solución no es tan simple como parece, pero Rauch está haciendo grandes progresos con su nueva empresa, Daily Table, una tienda minorista llena de alimentos deliciosos, saludables y asequibles que de otro modo se desperdiciarían. Se instaló en Dorchester, un barrio de clase trabajadora en Boston, para la primera ubicación, respaldado por una serie de financiadores importantes, incluida la Fundación PepsiCo, New Balance, Newman's Own y The Robert Wood Johnson Foundation. (Hay planes para expandirse a nuevas ubicaciones en el área de Boston y más allá).

Muchos residentes locales son la nueva cara del hambre en Estados Unidos. Los productos frescos o las comidas preparadas de alta calidad son demasiado costosos, por lo que a menudo recurren a comidas rápidas o comidas congeladas. "La obesidad es la cara del hambre aquí", explica Rauch. “No es una escasez de calorías, realmente es una escasez de nutrientes. Estás recibiendo todas las cosas equivocadas ".

Entonces Rauch se propuso vender solo alimentos que cumplan con estrictas pautas nutricionales. Encontrarás pan orgánico y mantequilla de maní, pero no gelatina; manzanas y naranjas pero no jugo de manzana o naranja. La razón: la gelatina y los jugos tienen demasiado azúcar y poca fibra, explica Rauch. Además, Daily Table tiene una enorme sección de alimentos preparados, que sirve de todo, desde sopas hasta sándwiches y platos principales que cumplen con las mismas pautas.

Desde el principio, el objetivo ha sido una madre en SNAP o un joven profesional que acaba de mudarse al vecindario para gastar $ 5 y encontrar una comida nutritiva y abundante para toda su familia. (Si bien la tienda espera atender a personas de bajos ingresos en el vecindario, está abierta a todos, y Rauch dice que hay muchos productos para todos).

Comestibles, con un lado de la educación

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La comida en Daily Table proviene de algunas fuentes diferentes. La tienda recolecta excedentes de las granjas del área y también trabaja con el Greater Boston Food Bank, que permite a las organizaciones sin fines de lucro comprar alimentos de proveedores con grandes descuentos. Además, gracias a sus años en Trader Joe's, Rauch tiene conexiones con varias compañías de alimentos, como Stonyfield Farm y Rudi's Organic Bakery. Cuando sus productos lleguen a las pocas semanas de su fecha de caducidad, la mayoría de los supermercados dejarán de comprarlos, por lo que el equipo de Rauch puede comprar los productos a una fracción del costo habitual. Es por eso que, en Daily Table, encontrará envases de yogur de 32 onzas por 50 centavos, hogazas de pan orgánico por $ 1.49 y tarrinas de hummus de 30 onzas por $ 2.49.

La mayoría de los estadounidenses han sido condicionados a pensar que la comida va mal después de su fecha de caducidad, pero ese es raramente el caso, dice Rauch. Y en realidad es completamente legal que las tiendas vendan alimentos después de su fecha de vencimiento, siempre y cuando den aviso a los compradores. Vale la pena señalar que desde su apertura a principios del verano, Daily Table no ha vendido ningún alimento después de su fecha de caducidad, una combinación del hecho de que han podido vender productos rápidamente y están decididos a generar buena voluntad en el comunidad. "Si es su primera vez en la tienda y ve un montón de productos fuera de código, sabemos que probablemente va a pensar, '¿Qué está pasando?'", Dice Rauch. "Por lo tanto, hemos hecho un gran esfuerzo para liderar con alimentos hermosos y frescos a precios que son fenomenalmente baratos".

El objetivo final de Rauch no es solo proporcionar mejores opciones de alimentos para la comunidad, sino también educar a las personas sobre hábitos alimenticios saludables. "Realmente somos una iniciativa de salud que se hace pasar por una tienda minorista", dice. Pero también entiende que la mayoría de la gente no quiere que le den una conferencia en medio de su viaje a la tienda de comestibles. Se están preparando nuevas iniciativas, que incluyen una cocina de enseñanza con programas extracurriculares para niños y clases nocturnas para adultos. Por ahora, Rauch todavía está trabajando para ganar corazones y mentes. Y sabe que la ruta más rápida es a través de nuestros estómagos y nuestras billeteras.