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No necesita una prueba de Papanicolaou tan a menudo como cree


La mayoría de las mujeres han estado allí: tumbadas boca arriba en una mesa de examen con una bata de papel o tela que hace que un Snuggie parezca halagador, con los pies colocados torpemente en estribos metálicos, con el trasero hasta el final de la mesa con un hombre o una mujer (a veces dos ) que básicamente es un extraño mirando directamente a tu vagina.

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Ah, la prueba de Papanicolaou. Súper importante, sí, pero increíblemente incómodo (no tanto física como emocionalmente). Y confuso. En 2012, el Colegio Estadounidense de Obstetricia y Ginecología (ACOG) y el Equipo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (USPSTF) anunciaron que las mujeres de 21 a 29 años que no se hayan hecho una prueba de Papanicolaou anormal previa deben hacerse una cada tres años, pero no todos los médicos inmediatamente se adaptó al cambio, dejando a los pacientes confundidos acerca de si todavía necesitaban una prueba anual o si era seguro omitir el examen.

En este momento, la mayoría de los ginecólogos están de acuerdo en que una vez cada tres años es adecuada (para mujeres con resultados normales), y el Colegio Americano de Médicos publicó a finales de abril de 2015 un documento con sus directrices, que básicamente son paralelas a las del ACOG. Pero estas son solo recomendaciones: cada mujer debe hacer lo correcto para su cuerpo, así que tómese el tiempo para familiarizarse con la prueba de Papanicolaou y otras pruebas para que pueda tomar las mejores decisiones (con la aportación de su médico, por supuesto). )

El placer de un papanicolaou

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Algunas de las mejores prácticas para salvar vidas (piense en la maniobra de Heimlich, la colonoscopia, la prueba de Papanicolaou) también son algunas de las más increíblemente incómodas. Antes de la prueba de Papanicolaou (o prueba, como algunos lo llaman) se adoptó como una prueba de detección estándar en la salud de la mujer en la década de 1950, el cáncer de cuello uterino era la principal causa de muerte por cáncer en las mujeres. Pero las tasas actuales son mucho más bajas, con muertes que disminuyeron en más del 50 por ciento en las últimas tres décadas. Acredite la evaluación, que detecta cambios celulares anormales (llamados "cambios displásicos" en doc speak) antes de que se conviertan en un cáncer en toda regla, lo que permite a los médicos detener la enfermedad antes de que pueda comenzar.

Su experiencia en el ginecólogo es más o menos lo que pasaron su madre y su abuela, ya que el procedimiento no ha cambiado mucho en el último medio siglo: después de desnudarse al menos desde la cintura hacia abajo (y esperar pacientemente con una gran hoja de papel sobre su trasero mitad como si esto fuera normal), se recostará sobre la mesa de examen y colocará los pies en los estribos al final (¡extiéndalos!) y, si es necesario, se moverá hacia ese extremo de la mesa.

Su médico insertará un espéculo en forma de pico de pato en su vagina y lo abrirá (ese es el ruido de clic y posiblemente una presión incómoda) para permitir el acceso visual y físico a su cuello uterino. (Tenga en cuenta que los espéculos no son de talla única, ya que las vaginas vienen en todas las formas y tamaños. Su proveedor de atención médica seleccionará el espéculo adecuado para usted). Usarán un cepillo pequeño y una espátula para recolectar células del cuello uterino; Sentirá algunos rasguños allí durante unos segundos, pero no duele. El procedimiento completo de principio a fin generalmente no dura más de unos pocos minutos. Después puede experimentar manchas ligeras, así que guarde un protector de bragas en su bolso.

Su médico le informará cuándo esperar sus resultados. Ahora, aquí está la clave: un resultado anormal generalmente no es un diagnóstico de cáncer o incluso una infección actual por VPH. Significa que había algo inusual en las células cervicales, y su ginecólogo discutirá si debe venir para realizar más pruebas para descubrir qué está sucediendo, lo que podría representar cambios positivos tempranos causados ​​por el VPH anterior que, según su edad, generalmente volver a la normalidad por su cuenta; cambios causados ​​por ciertos tipos de VPH que pueden convertirse en cáncer (y pueden eliminarse antes de que eso suceda); o, en casos raros, podría ser cáncer. (Recuerda, eso está en raro casos.)

Cuándo hacerse una prueba de Papanicolaou

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Una vez que cumpla 21 años, puede beber legalmente, jugar en Las Vegas y comenzar a recibir Paps. (Si eso no es una fiesta, no sabemos qué es). Dado que el cáncer cervical invasivo es raro en mujeres menores de 21 años, incluso si eres sexualmente activa antes de esa edad, no necesitas una prueba de Papanicolaou, según el ACOG. Para las mujeres de riesgo promedio de 21 a 29 años sin antecedentes de pruebas de Papanicolaou anormales, se recomienda hacerse la prueba cada tres años. De los 30 a los 65 años, debe hacerse una prueba de Papanicolaou cada tres años o hacerse una prueba de Papanicolaou y de VPH (también conocida como co-detección) cada cinco años, según las pautas. Las pruebas más frecuentes pueden generar ansiedad sobre el examen y la necesidad de realizar pruebas de seguimiento, lo que puede resultar innecesario. Y nadie tiene tiempo para eso.

Para las mujeres de riesgo promedio de 21 a 29 años sin antecedentes de pruebas de Papanicolaou anormales, se recomienda hacerse la prueba cada tres años.

Pero hay cosas que las pautas no lo hagas decirte: “Cualquiera que esté inmunodeprimido; ha tenido un Papanicolaou anormal (positivo), biopsia o tratamiento para displasia cervical en los últimos tres años; o ha tenido una prueba positiva de VPH puede requerir pruebas más frecuentes ", dice Rebecca Jessel, M.D., una ginecóloga en Denver. Entonces, lo adivinaste, habla con tu médico si no estás seguro.

Cuando vaya a programar su cita, lo ideal es que la prueba no se realice durante su período, pero no es necesario cancelarla si las dos coinciden. Muchas oficinas recomiendan que evite las relaciones sexuales y las duchas vaginales durante dos días antes de hacerse una prueba de Papanicolaou, y si está usando medicamentos vaginales, consulte con su médico si debe detenerlos antes del examen.

Las otras pruebas que necesitas

Papanicolaou o no, las mujeres sexualmente activas deben hacerse pruebas regularmente para detectar infecciones de transmisión sexual (ITS), ya que la mayoría no causa síntomas, por lo que podría tener una ITS sin darse cuenta. La frecuencia con la que necesita hacerse la prueba depende de su estilo de vida: las personas con una gran cantidad de parejas o aquellas que no usan condones pueden querer hacerse la prueba con más frecuencia que aquellas en relaciones a largo plazo. No importa qué, si tiene algún cambio o síntoma inusual, consulte su estadística de documentación.

Si desea que se inserte un DIU, necesitará un examen pélvico, y si necesita una receta para un anticonceptivo hormonal de cualquier tipo, también puede necesitar un examen pélvico, aunque incluso esta recomendación ha cambiado recientemente. Pero si no tiene síntomas, es posible que no necesite esta parte de la visita, durante la cual su ginecólogo evalúa la salud de sus ovarios, cuello uterino, vagina y útero a través de exámenes externos e internos.

El Colegio Americano de Médicos dice que los exámenes son costosos para nuestro sistema de atención médica, no reducen los diagnósticos de enfermedades o muerte en mujeres asintomáticas y pueden provocar ansiedad, vergüenza, dolor, cirugía innecesaria y otros efectos secundarios que podrían causar mujeres a renunciar a buscar atención médica. Entonces, si no tiene ningún síntoma como dolor pélvico, flujo vaginal o períodos irregulares o intensos, dicen que es posible que no necesite un examen pélvico.

ACOG está de acuerdo: recomiendan que los pacientes asintomáticos trabajen con sus médicos para determinar su mejor programa de exámenes. Pero si tiene síntomas, ACOG sugiere que hacerse un examen pélvico es importante.

Por último, no descuide los exámenes físicos con su médico general cada año, ya que una visita al ginecólogo no reemplaza eso.

Caroline Weinberg, M.D., contribuyó a este artículo.