Vida

Terrores nocturnos para adultos: por qué ocurren y qué puede hacer usted


Los terrores nocturnos son episodios nocturnos recurrentes que ocurren mientras estás dormido. También son comúnmente conocidos como terrores del sueño.

Cuando comienza un terror nocturno, parecerás despertar. Puede llamar, llorar, moverse o mostrar otros signos de miedo y agitación. El episodio puede durar hasta varios minutos, aunque normalmente no te despiertas. La mayoría de las personas se quedan dormidas después de un terror nocturno.

Los terrores nocturnos son más comunes en niños pequeños, pero si los ha experimentado como adulto, no está solo. Se estima que el 2 por ciento de los adultos también experimentan terrores nocturnos. En realidad, este número puede ser mayor, ya que las personas a menudo no recuerdan haber tenido terrores nocturnos.

Siga leyendo para obtener más información sobre los terrores nocturnos en adultos, incluidas sus posibles causas y cómo detenerlos.

¿Cuales son los sintomas?

Sentarse en la cama y llorar es a menudo la primera señal de un terror nocturno.

También puedes:

  • gritar o llorar
  • Quedarse en blanco
  • agitar o golpear en la cama
  • respira rápido
  • tiene una frecuencia cardíaca aumentada
  • estar sonrojado y sudoroso
  • parece confundido
  • levantarse, saltar en la cama o correr por la habitación
  • volverse agresivo si un compañero o miembro de la familia trata de evitar que corras o saltes

Los terrores nocturnos generalmente ocurren más temprano en la noche, durante la primera mitad de su período de sueño. Esto es cuando estás en las etapas 3 y 4 del sueño de movimiento ocular no rápido (NREM), también llamado sueño de onda lenta. Es raro tenerlos dos veces en una noche, aunque puede suceder.

Por lo general, los terrores nocturnos solo duran de varios segundos a un minuto, pero pueden continuar durante 10 minutos o más. Después de un terror nocturno, las personas generalmente se acuestan y duermen, sin recordar el episodio cuando se despiertan por la mañana.

Puede experimentarlos de forma regular o solo algunas veces al año.

¿Cuál es la diferencia entre un terror nocturno y una mala pesadilla?

Los terrores nocturnos pueden parecer similares a las pesadillas, pero los dos son diferentes.

Cuando te despiertes de una pesadilla, probablemente recordarás al menos algo de lo que implica el sueño. Durante los terrores nocturnos, te quedas dormido y generalmente no recuerdas lo que sucedió cuando te levantas.

Puede que recuerdes una escena de un sueño que tuviste durante el episodio, pero es raro recordar cualquier otra parte de la experiencia.

¿Qué los causa?

Los terrores nocturnos tienden a ocurrir cuando se despierta parcialmente del sueño NREM. Esto sucede durante las transiciones entre diferentes etapas del sueño, cuando no estás despierto, pero tampoco estás completamente dormido.

Aún así, se desconoce la causa subyacente exacta de este despertar parcial y su relación con los terrores nocturnos. Pero los expertos han identificado algunos factores que podrían desempeñar un papel.

norte. Pero los expertos han identificado algunos factores que podrían desempeñar un papel.

Condiciones subyacentes de salud mental

Muchos adultos que experimentan terrores nocturnos viven con afecciones de salud mental relacionadas con el estado de ánimo, como depresión, ansiedad o trastorno bipolar.

Los terrores nocturnos también se han asociado con la experiencia de trauma y estrés intenso o prolongado.

Problemas respiratorios

Las afecciones respiratorias, como la apnea del sueño, también pueden aumentar el riesgo de tener terrores nocturnos.

Un pequeño estudio de 2003 con 20 participantes monitoreó la presión sobre el esófago durante la noche para ver cómo los eventos respiratorios podrían contribuir a los terrores nocturnos.

Los resultados sugieren que las personas con trastornos disruptivos del sueño, incluidos los terrores nocturnos, tienen más probabilidades de experimentar problemas respiratorios mientras duermen. Los autores del estudio creen que esto podría significar que el mayor esfuerzo necesario para respirar puede desencadenar terrores nocturnos o afecciones relacionadas.

Otros factores

Otros factores que pueden contribuir a los terrores nocturnos incluyen:

  • interrupciones del sueño relacionadas con el viaje
  • Sindrome de la pierna inquieta
  • la privación del sueño
  • fatiga
  • medicamentos, incluidos estimulantes y algunos antidepresivos
  • fiebre o enfermedad
  • consumo de alcohol

¿Cómo se diagnostican?

Los terrores nocturnos en adultos a veces son difíciles de diagnosticar porque no ocurren regularmente. Además, las personas a menudo no recuerdan haberlas tenido.

Pero si cree que puede tenerlos, o alguien más lo ha visto, haga una cita con su proveedor de atención médica.

Es posible que le pidan que lleve un diario de sueño durante un breve período de tiempo para ayudar a descartar la falta de sueño u otros problemas. Si duermes con un compañero, pueden ayudarte a proporcionar detalles de los episodios.

Para limitar las posibles causas, su proveedor probablemente le preguntará:

  • sobre su historial de salud
  • si usa sustancias
  • Si tiene antecedentes familiares de sonambulismo, terrores nocturnos u otros problemas de sueño.
  • si se enfrenta a situaciones estresantes en el trabajo o en el hogar
  • sobre cualquier síntoma de salud mental que haya experimentado
  • si alguna vez recibió tratamiento por un problema de salud mental
  • Si tiene síntomas de problemas de sueño relacionados con la respiración.
  • si toma algún medicamento o usa remedios naturales, especialmente para dormir

Si descartan todas las posibles causas médicas, incluidos otros trastornos del sueño, pueden derivarlo a un especialista en sueño si sus síntomas tienen un gran impacto en la calidad de su sueño.

¿Hay alguna forma de detenerlos?

Los terrores nocturnos no siempre requieren tratamiento. Pero podría valer la pena investigar si:

  • los terrores nocturnos tienen un efecto negativo en usted, su pareja o su relación
  • a menudo te despiertas sin sentirte descansado
  • los episodios tienen un efecto negativo en sus actividades habituales o en su vida diaria
  • Sus acciones durante un episodio (por ejemplo, saltar de la cama o no) podrían dañarlo a usted o a su pareja.

Para tratar eficazmente los terrores nocturnos, es importante aprender más sobre lo que los está causando. Abordar esas causas puede conducir a menos episodios e incluso puede ayudarlos a detenerse por completo.

Desarrolla buenos hábitos de sueño

Un buen punto de partida es tener un horario de sueño regular. Es posible que simplemente dormir lo suficiente de forma regular sea suficiente para combatir los terrores nocturnos.

Antes de acostarse, trate de evitar el uso de dispositivos electrónicos, el trabajo o cualquier actividad estimulante. En cambio, intente meditar, relajarse en un baño o leer un libro. Evitar la cafeína al final del día y limitar el consumo de alcohol también puede ayudar a reducir los episodios.

Que alguien te despierte

Si sus terrores nocturnos tienden a ocurrir aproximadamente al mismo tiempo, intente despertarse unos 15 minutos antes de que sucedan normalmente. Permanezca despierto durante varios minutos antes de volver a dormir.

Puede hacerlo con una alarma o pidiéndole a un compañero o familiar que lo despierte.

Ver a un terapeuta

En algunos casos, los terrores nocturnos pueden ser un signo de estrés, trauma, ansiedad, depresión u otros problemas de salud mental. Si nada parece funcionar, considere buscar el apoyo de un terapeuta.

Pueden ayudarlo a identificar cualquier problema subyacente y a desarrollar nuevas herramientas de afrontamiento. para desarrollar nuevas herramientas de afrontamiento. La biorretroalimentación, la hipnosis y la terapia cognitiva conductual pueden ayudar.

Mi pareja tiene terrores nocturnos, ¿hay algo que pueda hacer?

Si vives o compartes una cama con un compañero que tiene terrores nocturnos, hay algunas cosas que puedes hacer para ofrecer comodidad y mantenerlos a salvo.

Evite tratar de despertarlos durante un episodio. Es posible que no pueda despertarlos, pero incluso si puede, pueden confundirse o molestarse. Esto podría hacer que actúen físicamente, potencialmente lesionándolos a ambos.

Lo que tu puede hacer es estar allí para ofrecer comodidad sin involucrarse físicamente. Hábleles con voz calmada y tranquila. Si se levantan de la cama pero no son agresivos, puede intentar guiarlos suavemente hacia la cama. Pero retroceda tan pronto como sienta alguna duda o agresión.

Si su pareja se siente avergonzada al día siguiente cuando se entera de su comportamiento, intente ofrecerle tranquilidad y comprensión. Explique que sabe que está fuera de su control.

Considere mostrar apoyo ayudándoles a realizar un seguimiento de los episodios en un diario de sueño o acudiendo con ellos a una cita con el terapeuta.

La línea de fondo

Los terrores nocturnos son episodios cortos y aterradores que pueden hacer que llores o te quedes dormido. Si bien son más comunes en los niños, también pueden afectar a los adultos. Nadie está seguro de su causa exacta, pero varios factores pueden desempeñar un papel.

Si experimenta terrores nocturnos con frecuencia o le resulta difícil lidiar con ellos, comience por hacer una cita con su proveedor de atención médica primaria. Pueden ayudarlo a reducir una causa potencial o ayudarlo a encontrar un especialista o terapeuta del sueño.