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Cosas sorprendentes que aprendí al dejar el alcohol por 2 meses


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Me encanta beber cosas que saben mal para la mayoría de la gente: vino barato, whisky escocés e IPA tan fuertes que se llaman así por su amargura.

También me encanta la sensación de que cada uno de estos me trae los primeros sorbos: esa señal de que es hora de relajarse, pasar el rato con amigos o relajarse y disfrutar de un día particularmente agradable.

Después de un largo día o una semana ocupada, parece correcto tomar uno frío, tomar un vaso (o, a veces, una botella) de vino o ir al bar en la hora feliz.

Es por eso que puede ser sorprendente que haya decidido dejar el alcohol por completo durante dos meses completos.

Renunciar al alcohol: ¿Por qué diablos hice eso?

Créeme, me hice esta pregunta varias veces durante mi experimento. La respuesta corta es que quería hacerlo porque no estaba seguro de poder hacerlo.

Tuve algunos amigos que tomaron respiros voluntarios del alcohol, así como amigos que lo dejaron durante el embarazo y la lactancia, y todos lo tomaron con calma. Pero me pareció francamente imposible.

¿Cómo podría no beber al menos un poco? ¿Podría realmente sobrevivir la semana sin algunas tardes con una copa o dos de vino? El hecho de que en realidad no sabía si podía hacerlo significaba que tenía que intentarlo.

Alcohol y salud

Más allá del desafío, quería ver si mi experimento tenía algún efecto sobre mi salud o mis hábitos de acondicionamiento físico.

Algunas investigaciones sugieren que cantidades moderadas de alcohol (hasta una bebida por día para las mujeres y una o dos bebidas por día para los hombres) son aceptables para nuestra salud.

De hecho, los estudios han demostrado que seguir estas pautas puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes (gracias, vino tinto). O'Keefe JH, et al. (2014) Alcohol y salud cardiovascular: la dosis produce el veneno ... o el remedio. DOI: 10.1016 / j.mayocp.2013.11.005

Beber más de esos límites, sin embargo, y la investigación es una exageración total. Por ejemplo, se ha demostrado que mayores cantidades de alcohol afectan negativamente el rendimiento deportivo y la recuperación. Barnes MJ. (2014) Alcohol: impacto en el rendimiento deportivo y la recuperación en atletas masculinos. DOI: 10.1007 / s40279-014-0192-8

Las personas también tienden a comer más cuando beben (por qué, si, una pizza entera hace suena mejor que una rebanada, gracias). Algunos estudios han demostrado que aumentar su consumo de alcohol con el tiempo puede ponerlo en riesgo de aumentar de peso a largo plazo, aunque se necesita más investigación al respecto. Travesía G, et al. (2015) Alcohol Cconsumo y obesidad: una actualización. DOI: 10.1007 / s13679-014-0129-4

Un estudio de 2018 también encontró que el alcohol aumenta las probabilidades de presión arterial elevada, especialmente en los que beben mucho.Teixeira Santana NM, et al. (2018) Consumo de alcohol y presión arterial: Resultados del estudio ELSA-Brasil. DOI: 10.1371 / journal.pone.0190239

Además, existe la posibilidad de dolores de cabeza, fatiga y otras resacas que pueden arrastrarlo a la mañana siguiente.

Luego está este hallazgo extraño: un estudio de 2018 de 195 países y territorios descubrió que ninguna cantidad de alcohol es buena para la salud en general. Incluso un poco es suficiente para causar problemas de salud, y la cantidad más saludable para consumir es ninguna. Griswold MG, et al. (2018) Uso y carga de alcohol en 195 países y territorios, 1990-2016: un análisis sistemático para el Estudio de la Carga Global de Enfermedades 2016. DOI: 10.1016 / S0140-6736 (18) 31310-2

Entonces me pregunté qué diferencias notaría si dejara de consumir alcohol. ¿Perdería peso? ¿Estaría motivado para trabajar más duro? ¿Sería más fácil evitar comer en exceso en eventos sociales? ¿Afectaría mi felicidad?

Para averiguarlo, decidí no beber nada durante dos meses. No estaba seguro de poder hacerlo, pero pensé que intentaría ver qué pasaría.

Cómo renunciar al alcohol fue fácil

Fue mucho más fácil dejar el alcohol de lo que pensé que sería, lo cual fue una sorpresa encantadora.

Tener un par de noches fuera, el tipo después del cual no necesariamente quieres beber por un tiempo, justo antes de que mi desafío sin alcohol definitivamente ayudara. Pero incluso después de que esas noches pasaron, fue mucho más fácil de lo que había previsto. Este es el por qué.

Mucha gente no bebe

Siempre me pareció que todos bebían alcohol, pero una vez que dejé de beber, me di cuenta de que muchas otras personas tampoco estaban bebiendo.

Al principio de mi experimento, viajaba mucho por trabajo. Me fastidiaba no poder probar las cervezas locales en los restaurantes y me preocupaba hacer que otras personas se sintieran incómodas si no bebía durante las cenas y querían hacerlo.

En cambio, me sentí aliviado cuando otras personas pidieron agua o refresco de arándano en una copa de vino. Fui libre de pedir un mixie virgen o la cerveza de raíz elaborada localmente sin dudarlo.

Nadie me juzgo

Incluso después de regresar del viaje, me di cuenta de que la mayor parte del tiempo, siempre y cuando tuviera una bebida en la mano, no importaba lo que fuera. Hubo momentos en que envidiaba con envidia una copa de vino o una lata de cerveza, pero la tentación era bastante pequeña.

En cambio, bebí mucha agua, té, café y refrescos dietéticos ocasionales en eventos sociales, y a nadie le importó.

Mis amigos lo entendieron, y muchos de ellos hablaron sobre momentos en los que habían elegido no beber o sobre su filosofía actual de "permanecer secos durante la semana" para ser un poco más brillantes por las mañanas antes del trabajo.

No tuve que tomar decisiones

Otro efecto agradable fue que no tenía que pensar en beber. Todo tipo de pequeñas decisiones desaparecieron, como si fuera mi turno o el de mi esposo para ser el conductor designado, si me estaba volviendo demasiado borracho o si tenía que recoger cerveza en el camino a una función.

Todo ese pensamiento había desaparecido, y fue un alivio. Cuanto menos pensaba en el alcohol, más fácil era evitarlo.

Cómo dejar de beber alcohol (pero solo un poco)

No fue difícil vivir sin alcohol en general, pero esta fue la parte difícil.

Ver a otros beber

Ese momento inicial en los eventos sociales cuando otros comienzan a beber fue la parte más difícil. Fue entonces cuando sentí la señal, la picazón, que me dijo que era hora de tomar una copa y relajarme.

Parecía que las dos acciones estaban conectadas (tomar una copa y relajarse), y por un momento me preguntaría si podría relajarme sin tomar la bebida.

En ese momento, tendría que recordarme a mí mismo que no era gran cosa y que podía hacerlo. En bares o restaurantes, le diría a la persona que toma las órdenes de bebidas: "Comenzaré con agua" para quitarle la presión al primero.

Por lo general, eso era suficiente, pero si no fuera así, comenzaría una nueva conversación o buscaría otra forma de distraerme. Una vez que había pasado ese momento inicial, el resto fue realmente fácil.

Las cosas sorprendentes que aprendí

Mis dos meses han terminado. Así es como ese pequeño experimento cambió mi rutina.

No bebo solo

Estoy bebiendo otra vez, pero he cambiado algunos de mis hábitos, principalmente porque solo bebo socialmente. He decidido dejar de beber en casa o solo porque no disfruto lo suficiente.

Limito mi consumo de alcohol

El otro cambio, que es un poco más difícil, es que quiero limitarme solo a una o dos bebidas socialmente: para mí, dos bebidas es el límite para sentirme bien a la mañana siguiente.

Sé que todavía ocasionalmente ataré uno, pero espero poder usar algunos de mis trucos para mantenerme un poco sobrio con más frecuencia.

Mi salud ha mejorado

No beber no mejoró mágicamente todos mis hábitos de salud, pero hubo efectos positivos notables.

Mi cara se aclaró casi al instante. Todavía comía una tonelada de comida en comidas y fiestas, pero probablemente no tanto como lo hubiera hecho si hubiera estado bebiendo (además, me estaba saltando todas esas calorías de alcohol).

Y no beber los viernes y sábados por la noche significaba que me sentía mucho mejor los fines de semana y era más probable que tuviera un buen entrenamiento de guerrero de fin de semana.

Dejé otras cosas también

El cambio más importante es que dejar el alcohol hizo que fuera más fácil creer que podría dejar otras cosas.

Nunca he sido del tipo que hace cambios grandes o rápidos. Y no me caracterizo por tener una fuerza de voluntad fuerte, especialmente el poder "No lo haré" que es necesario para abstenerse de las cosas. Simplemente no está en mi personalidad, por lo que este experimento fue una gran desviación para mí.

Pero después de dejar el alcohol por dos meses, me imagino que podría dejar otras cosas. A mitad del experimento con el alcohol, decidí dejar los alimentos con azúcar agregada, como cereales, granola y barritas energéticas.

Esto es algo que quería hacer desde hace mucho tiempo y que nunca pensé que fuera posible. Pero, como el alcohol, fue más fácil de lo que había previsto. Ahora me veo un poco diferente: ahora soy un abandono de los hábitos poco saludables.

Mi conclusión

Me he convertido en un gran fanático de los autoexperimentos.

Por supuesto, hay muchas personas que no quieren intentar dejar el alcohol (o el azúcar o lo que sea). Pero si se trata de obtener abdominales de seis paquetes, hacer una parada de manos o simplemente ser más agradable, hay un valor increíble en salir de nuestras zonas de confort.

Todos nos vemos de cierta manera y nos atascamos en nuestras rutinas. Tomarse el tiempo para experimentar, hacer algunos cambios y probar nuevos hábitos saludables, incluso si se mantienen solo un poco, puede conducir a grandes cambios con el tiempo.