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Todo está en sus cabezas: la ventaja mental de los atletas que ganan


"Cuando las cosas se ponen difíciles, las cosas difíciles se ponen en marcha" es una forma de decirlo. O, como lo expresó un psicólogo deportivo, la resistencia mental es "la capacidad de desempeñarse constantemente hacia el rango superior de su talento y habilidad, independientemente de las circunstancias competitivas".

En otras palabras, ser mentalmente duro significa que no importa cuán brutales sean las circunstancias, ya sea en su 14a hora corriendo por un desierto a temperaturas superiores a 100F o en la mitad de un entrenamiento de 400 repeticiones que incluye dominadas y una sola pierna sentadillas: puedes soportar el dolor y el sufrimiento y rendir al máximo de tus habilidades y talentos, con un buen momento, un lugar alto o incluso una victoria.

A medida que los psicólogos debaten los roles de la genética, el medio ambiente y las habilidades aprendidas para determinar la dureza mental, están de acuerdo (junto con los atletas y entrenadores) en que los altos niveles de dureza mental están asociados con la destreza atlética y el éxito. De hecho, la dureza mental (o "grano") puede ser el factor definitorio entre terminar en la parte delantera del paquete y no terminar en absoluto.

Para comprender mejor cómo la dureza mental puede ayudar a alguien a correr por un desierto durante siete días seguidos, completar 400 extenuantes repeticiones en solo 25 minutos, o ganar un triatlón medio Ironman con un pie roto (sí, realmente), hablamos con algunos de Los atletas más duros del planeta les pidieron que reflexionaran sobre cómo conceptualizar, cultivar y elaborar estrategias para su juego mental. Así es como se las arreglan para soportar las circunstancias más duras y ganar.

Andy Scott, Ultra-Endurance Mountain Biker y Ski Mountaineer

Aunque Andy Scott no es un atleta profesional (no es gran cosa; las carreras de resistencia en bicicleta de montaña y el alpinismo de esquí son pasatiempos para el empresario con sede en California), compitió en el Leadville Trail MTB 100, una carrera de alta altitud y 100 millas que lleva los ciclistas de montaña atraviesan los Rockies de Colorado a través de terrenos extremadamente técnicos. A pesar de ser golpeado por otro piloto durante la carrera y de ser arrojado de su bicicleta a un jardín de rocas, Scott terminó en ocho horas y 24 minutos, (32º en su división y lo suficientemente rápido como para ganar una hebilla de oro para el cinturón de trofeos). prestigioso final de menos de nueve horas.

Como montañista de esquí, subió y esquiaba por algunas de las montañas más grandes, remotas y desafiantes del oeste de los Estados Unidos (como cuando subió el monte Tyndall de 14,000 pies de California, justo después de una tormenta de nieve que lo trajo alto- vientos de velocidad y un escalofrío intimidante).

La dureza mental es ...
... cuando tú, tu cuerpo, la competencia, la naturaleza o el medio ambiente tienen lo mejor de ti para que estés físicamente agotado y necesites descubrir cómo sacar algo de ti ... no de una manera robótica ... eso es mentalmente consciente y comprometido. No es solo la capacidad de seguir moviéndose, sino seguir haciéndolo de una manera comprometida y competitiva en el entorno en el que se encuentra, ya sea compitiendo contra el reloj u otros seres humanos. Es fácil cuando te sientes bien físicamente. Es cuando esa fisicalidad te deja.

¿Por qué eres más fuerte de lo que crees que eres?
Lo que eres físicamente capaz en un entorno de resistencia está más determinado por tu fuerza mental que por tus capacidades físicas ... tu cuerpo puede ir más allá de lo que son tus percepciones físicas de cansancio o fatiga. Tu cerebro te dirá “Estás cansado. Detente. Está tratando de evitar que te mates. Las limitaciones mentales entran en juego antes que las limitaciones físicas.

En entrenamiento para la fortaleza mental
La visualización es una parte del entrenamiento que es increíblemente importante. No tiene que hacer nada físicamente; puede estar meditando o caminando, cualquier cosa en la que esté en su mente, jugando con anticipación. Te estás imaginando el comienzo, la ruta, la competencia, esos puntos que tu cuerpo está diciendo, "para", o que estás sufriendo. Estás entrenando mentalmente para superar esas barreras.

Lo más difícil que ha hecho físicamente
Lo más desafiante para mí ... fue la escalada en solitario y el esquí del Monte Tyndall. Hubo una tormenta; Las condiciones se volvieron abrumadoras. Algo sobre los vientos a gran altitud es solo intimidante y agotador mental. La segunda parte de eso es que estaba solo; No hay fuentes externas de apoyo. Me di cuenta, "Whoa, no hay gente animando". Se requiere un grado de autosuficiencia. Y luego está la lejanía.

Cómo lo superó
Probablemente sea un cliché, pero se trata de la fe central, y para mí, esa es mi familia y las personas más cercanas a mí. De hecho, están sentados en mi cabeza, y eso ayuda a aportar un cierto grado de claridad mental a la situación para garantizar que no haga nada estúpido. Lo segundo es mi entrenamiento y experiencia. Quiero decir, en muchos sentidos el entrenamiento es más difícil que el evento en sí mismo en términos de las horas que inviertes. Nadie te está animando. Estás entrenando mentalmente para esos momentos y eso te da la reserva para poder decir: “He visto esto. He hecho esto; Sé que puedo hacerlo porque he estado allí antes ".

En Leadville MTB 100
Este evento se trata de volver a alinearse en el transcurso de ocho horas. Comencé física y mentalmente fresco, pero tuve problemas mecánicos con mi bicicleta, accidentes de choque y esas cosas gradualmente me quitaron algo de fuerza física y mental. En las últimas horas, básicamente estás azotado, corriendo en vacío físico y mental. Lo que eso resulta es que te subes dentro de ti mismo. Los atletas de resistencia tienen este término: "la cueva del dolor". Tienes que sentirte cómodo en la cueva del dolor. Es un lugar de sufrimiento prolongado. Sabes que lo vas a experimentar, pero encuentras una manera de saber que no durará para siempre.

Samantha Gash, corredora de ultra resistencia

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En 2010, cuando tenía 25 años y tenía un maratón en su haber, la nativa de Australia Samantha Gash se tomó un semestre de la escuela de leyes para correr 155 millas por el desierto chileno en el Cruce de Atacama, una carrera autosuficiente en la que los participantes llevan entre 15 y 30 libras de suministros, lo que sea que necesiten en el transcurso del evento de siete días, a sus espaldas. Luego completó en ultra maratones de varios días en otros tres desiertos, convirtiéndola en la primera mujer y la persona más joven en completar un Grand Desert Slam de cuatro. En otras palabras, completó ultramaratones de varios días autosuficientes a través de desiertos en China, Chile, Egipto y la Antártida en un año calendario.

Después de haber atravesado algunas de las condiciones más difíciles imaginables (los organizadores de la carrera describen los desiertos como algunos de los "lugares más secos, más calientes, más fríos y más ventosos de la tierra"), Gash ha continuado su carrera de carreras de resistencia en eventos que son agotadores física y mentalmente, como su carrera en solitario de 235 millas en el desierto de Simpson de Australia, por la que corrió sin parar durante tres días, 14 horas y 28 minutos. Para obtener más información sobre Gash, echa un vistazo a Desert Runners, el documental que sigue a cuatro corredores (incluido Gash) mientras compiten en la serie Ultra-maratón 4 Desert de Racing the Planet. (Simplemente use el código "GREATIST" para obtener un 10 por ciento de descuento en una descarga digital de la película).

La dureza mental es ...
Para mí, la fortaleza mental es reconocer que pueden ocurrir momentos muy desafiantes en todos los deportes, y también en la vida en general, pero tener la capacidad en un período de tiempo rápido para convertir una experiencia negativa en una positiva.

Lo más difícil que ha hecho físicamente
En 2012 corrí sin parar durante 379 km (235 millas) a través del desierto de Simpson en Australia. Hice paradas de 30 minutos para ponerme ropa abrigada, acostarme y cenar. Eso era tan exigente físicamente que estaba delirando. Los últimos 40 km fueron el lugar más doloroso al que he llevado mi cuerpo y mi mente.

El momento más agotador mental que ha experimentado mientras competía
Creo que China (la Marcha de Gobi, una carrera de 250 millas a través del desierto de Gobi) fue la etapa más agotadora mentalmente que corrí con Lisa Tamati, una atleta de ultra resistencia de Nueva Zelanda. Sentí tantas cosas. Se acercaba la noche, habíamos estado yendo durante 12 horas, hacía mucho calor y estaba bastante herido. Pero quería seguir con Lisa, así que me estaba arrastrando y no quería dejar ir a Lisa.

Trato de enfocar mi mente en lo positivo de completar. Cuando tengo un dolor físico inmenso, trato de calmar el dolor tanto como sea posible. Una vez que el dolor ingresa a su cabeza (en lugar de solo su cuerpo), comienza a legitimar las formas de retirarse. Me distraigo pensando en por qué lo estoy haciendo. Mi cuerpo y mi mente son más fuertes de lo que nunca hubiera pensado.

Mark Pattinson, ciclista de carreras de resistencia

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Mark Pattinson, de 44 años, ha sido un ciclista de carreras de resistencia desde 2006. Cabalga unas 70 horas por semana para mantenerse en forma para eventos como Race Across America (también conocida como "la carrera de bicicletas más dura del mundo") durante la cual viajará desde California a Maryland, que cubre 3,000 millas, que incluye 170,000 pies de ascensiones en colinas, en el transcurso de ocho a 12 días, deteniéndose solo para dormir durante aproximadamente dos horas por noche. Pattinson ha completado la carrera dos veces, obteniendo el segundo lugar en 2011 y el 4to lugar en 2013, y la retomará nuevamente en junio de 2014.

La dureza mental es ...
Significa poder seguir desempeñando mientras se encuentra en extrema incomodidad. Es la capacidad de vencer mentalmente al cerebro, lo que te dice que pares y sigas empujándote hacia adelante, incluso si las cosas no van bien.

En entrenamiento para la fortaleza mental
Me preparo a través de mi propia experiencia: he estado en estos puestos antes. Sé que cuando las cosas están mal, mejorará. Podría tomar horas, podría tomar minutos, podría tomar días, pero lo hará. Está naturalmente en mí. Lo he convertido en mi mantra: "A veces es tan malo, pero mejorará".

Su estrategia para superar varios días de competencia.
Tengo una estrategia distinta. Rompo la carrera por el día. Sé que me voy a levantar, voy a andar en bicicleta y luego lo volveré a hacer. Cuando me bajo de la bicicleta y me voy a dormir durante una hora y media o dos, me levanto al día siguiente para volver a hacerlo. Sé que voy a dormir en la oscuridad por la noche. Creo que eso realmente me ayuda a dividir el evento en pedazos en lugar de verlo como una carrera de 3,000 millas.

Las cosas salen mal: puede perderse un poco o puede pincharse un neumático y es muy fácil bajar. Pero si pasas demasiado tiempo deprimiéndote, puede tirar tu carrera por completo. Me digo a mí mismo: "Adelante. Hablaremos de eso más tarde. Nos preocuparemos por eso más tarde ”. No tiene sentido preocuparse por cosas que no puede cambiar. Cada momento que no te mueves es tiempo perdido. Solo sigue moviéndote y habla con la tripulación. Muchas cosas han salido mal. Tienes que mantenerte en un lugar que no sea pánico.

Jesse Thomas, triatleta de largo recorrido

Después de una carrera exitosa y exitosa en la carrera universitaria (fue un All-American de la NCAA en la carrera de obstáculos de 3000m, un evento único que combina carrera, obstáculos y saltos largos), Jesse Thomas se tomó un descanso de las carreras para comenzar una empresa de tecnología. Cuatro años más tarde, volvió a correr para probar los triatlones y resultó ser bastante bueno en eso, incluso ganó el título del Campeonato Nacional de Triatlón de EE. UU. Para su grupo de edad en 2007. Cuatro años más tarde, en su primer año completo como atleta profesional, Jesse ganó su tercer Wildflower Long Course, convirtiéndose en el primer hombre en ganar el evento tres años seguidos. El evento de Thomas es el curso largo de triatlón, en el que los competidores completan un nado de 1.2 millas seguido de una carrera de bicicleta de 56 millas y terminan con una carrera de 13.1 millas.

La dureza mental es ...
Pienso en la dureza mental como tu habilidad para lidiar con el dolor y procesarlo. Es la habilidad de tu cuerpo y de tu mente, principalmente la de tu mente. La dureza mental podría ser la capacidad de sacar de tu cuerpo lo que tu cuerpo es capaz de hacer ese día.

La diferencia entre "golpear" y golpear la pared mentalmente
En realidad, puedes alcanzar los límites físicos de lo que puedes hacer, desde el punto de vista nutricional y de hidratación. Pero cuando chocas contra una pared nutricional o de hidratación, te golpeas, tienes que parar. Esas cosas físicas son imposibles de superar, para ser honesto. Pero me he topado con paredes mentales donde he sentido que mi raza está en la mierda y luego, de alguna manera, mantras, o si paso a alguien, tal vez, obtengo esta señal positiva y gano impulso, y parece que es así. Tiene algún efecto físico. Siendo realistas, probablemente sea algo mental.

Sobre los mantras y los trucos mentales que dan patadas físicas
En Half Ironman, estoy afuera por cuatro horas. Puedo tener unos malos 20 o 30 minutos, salir de eso y aún así tener una carrera increíble. Tengo mantras para ir. Es realmente tonto. "¡Estás pateando traseros!" "¡Lo estás matando!" Les digo en voz alta, casi gritándolos. Descubrí que cuanto más físico puedas hacerlos, mejor, no solo los estás diciendo, sino que también los estás escuchando, lo que hace la diferencia. Además, una patada mental que siempre me da una patada física es interactuar con la multitud de alguna manera. Cuando digo "¡Gracias!" A alguien que anima al margen o le da un alto a alguien, siento que literalmente puedo sentir una energía tangible que se conecta de esas personas a mí.

En entrenamiento para la fortaleza mental
Definitivamente visualizo antes de cada carrera. Intento dividirlo en tantos puntos clave como pueda. Establezco metas y puntos de activación e intento vincular lo menos posible con factores externos. Entonces, diré: "A mitad de camino quiero sentir esta y quiero hacer un movimiento que aumente mi producción en un 10 por ciento ”. Ese tipo de cosas me hacen sentir que estoy en un plan de carrera, independientemente de dónde esté en mi objetivo general.

Una cosa que diré es que el masaje de tejido profundo se ha convertido en mi entrenamiento mental. Para que sea efectivo, no puede bloquearlo ni evitar que penetre. Tienes que relajarte lo más posible y aceptar el dolor. Intenté lo mismo con mis entrenamientos de seguimiento: en lugar de fingir que el dolor no estaba allí, aceptaría tanto dolor como pudiera y tomaría una decisión consciente de que mi cuerpo puede manejar el dolor. Puedo hacer que mi cuerpo duela más de lo que duele en este momento y está bien. Ese enfoque me ha hecho un atleta más duro y me ha hecho capaz de lidiar con más dolor.

El evento más agotador físicamente que haya hecho
En Wildflower Triathlon el año pasado, me rompí el pie. Comenzó a doler tres millas en la carrera. Había ganado los últimos dos años seguidos y nadie había ganado tres seguidos, así que fue un gran problema para mí estar allí. Estaba luchando cara a cara por la victoria. Tan pronto como crucé la línea de meta, cojeaba y apenas podía caminar. Definitivamente creo que la adrenalina ayudó. Los atletas de resistencia podrán hacer eso. Básicamente, mi trabajo es procesar y lidiar con el dolor y he pasado tantas horas al día durante tantos años lidiando con el dolor para que su tolerancia aumente como una locura.

Lindsey Valenzuela, Atleta Elite CrossFit

Foto de Hannah Hayworth

Aunque no es un deporte de resistencia per se, los atletas de élite de CrossFit llevan sus cuerpos y mentes a límites extremos para calificar y competir en los CrossFit Games, la competencia anual del deporte en la que compiten los 51 mejores atletas de todo el mundo. Una serie de entrenamientos que tienen lugar durante tres días. Los dos ganadores son nombrados el Hombre y la Mujer más aptos en la Tierra.

Lindsey Valenzuela ha subido a la cima del deporte, terminando los Juegos en el puesto 34 en 2011, el noveno lugar en 2012 y el segundo en 2013. Esto significa que a medida que CrossFit y los Juegos han crecido en atletas de atracción de popularidad cada vez más fuertes, rápido e incansable, y los entrenamientos se han vuelto más agotadores cada año, Valenzuela continúa no solo manteniéndose al día, sino también mejorando, dominando la competencia en su región (sur de California) y en los Juegos. Los fanáticos de CrossFit la conocen por encarnar su lema de una palabra, "Believe", y por sus gritos de guerra infecciosos y enérgicos.

La dureza mental es ...
Básicamente significa ser capaz de superar las circunstancias externas (negatividad y cualquier obstáculo que tenga en su vida en este momento) para concentrarse en la tarea en cuestión. Es más fácil decirlo que hacerlo.

El entrenamiento más duro que haya hecho
Físicamente, el entrenamiento de Camp Pendleton en los CrossFit Games 2012 (natación en el océano de 700 metros, un paseo en bicicleta de 8 km a través de terreno técnico y arena suave, y una carrera de 11,3 km de subida y bajada por colinas empinadas). Estaba en muy buena forma, pero no tan bien como ahora. El entrenamiento se sintió interminable.


Foto de Hannah Hayworth

Y el entrenamiento más agotador mental ...
The Row de los CrossFit Games del año pasado. Los atletas remaron una media maratón, eso es correcto, 13.1 millas en máquinas de erg estacionarias. Valenzuela obtuvo un quinto lugar en el evento, después de una hora y media de remo. Tuve visión de túnel. Tomé un descanso de agua y conoces el juego Fish? Jugué eso en mi cabeza y seguí pensando: "He pasado por cosas mucho peores". Miraba los marcadores gigantes de la pantalla que mostraban el progreso de cada atleta mientras remaban para ver cuánto había hecho y pensaba: "Yo Ya he hecho esto, puedo hacer esto mucho más ".

Al completar el campamento SEALFIT Kokoro, un entrenamiento de resistencia mental de tres días que simula la Semana del Infierno SEAL de la Marina de los EE. UU.
Traté de encontrar la combinación correcta de lo que me impulsa: el "por qué". A veces es una lucha. Quería honrar a mis abuelos que estaban en el servicio, y lo más importante, quería demostrar que estaba equivocado. Quería demostrar que era capaz de más de lo que pensaba que era capaz. No iba a renunciar a eso. Iba a seguir sin importar lo difícil que se pusiera.

Una parte de lo que querían que entendiéramos en el campamento de Kokoro es que podemos hacer más de lo que creemos que nuestros cuerpos están dispuestos a hacer. El cuerpo va a ser lo primero que se vaya. En SEALFit, te dolerá, tus pies estarán en carne viva, estarás cansado y hambriento, pero si tu mente puede mantenerte en movimiento, puedes hacer cosas increíbles.

En su mantra, "Believe", que está tatuado en su muñeca.
Simplemente significa: ¿Cuál es tu objetivo? ¿Qué quieres lograr? Tienes que ganartelo. Tienes que conseguirlo. Me digo eso a mí mismo. Yo digo: "Alimenta a tu perro con valor". No alimentes tus miedos, preocupaciones o preocupaciones. Tienes que alimentar tus pensamientos positivos, esos son los que te ayudarán.

¿Cuál es el ejercicio físico más agotador, la competencia, o incluso lo que has hecho alguna vez y qué estrategias usaste para superarlo mentalmente? Comparte en los comentarios a continuación y tuitea al autor @sallyt.

Nota: Las entrevistas se han editado y condensado para mayor duración y claridad.