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Senos sanos: lo que todos deberían saber


Octubre es el mes nacional de concientización sobre el cáncer de mama. Durante todo el mes, organizaciones sin fines de lucro, agencias gubernamentales y empresas preocupadas por la salud están trabajando para crear conciencia sobre esta enfermedad. Aquí está nuestra contribución para ayudar a las mujeres (y también a los hombres) de todas las edades a aprender a controlar su propia salud.Ilustración de Shannon Orcutt.

Una de cada ocho mujeres será diagnosticada con cáncer de seno durante su vida. En los Estados Unidos, 220,000 mujeres y 2,150 hombres son diagnosticados con la enfermedad cada año. ¿Las buenas noticias? Como con cualquier cáncer, la detección temprana salva vidas. Con educación sobre cómo identificar posibles síntomas, los hombres y las mujeres pueden aprender comportamientos preventivos y habilidades de detección temprana.

Entonces, ¿qué te pone en la línea de fuego? Algunos factores de riesgo de cáncer de seno se heredan o son el resultado de factores incontrolables como la edad o la raza. Muchos otros factores de riesgo están ligados al estilo de vida. Las personas con varios factores de riesgo preexistentes (ver más abajo) deben hacer ejercicio, seguir una dieta saludable y no fumar para reducir la posibilidad de desarrollar la enfermedad. Estos son algunos de esos factores preexistentes:

  • Años. Dos tercios de las personas diagnosticadas con cáncer de seno invasivo son mayores de 55 años.
  • Género. Si bien el cáncer de seno masculino es posible, ocurre casi 100 veces más frecuentemente en las mujeres. Los hombres representan el 1 por ciento de todos los diagnósticos de cáncer de seno.
  • Carrera. Las mujeres caucásicas son las más propensas a desarrollar cáncer de seno, aunque la enfermedad está en aumento en las mujeres afroamericanas. En general, las mujeres asiáticas, hispanas y nativas americanas tienen menos probabilidades de contraer cáncer de seno que las mujeres de otras razas.
  • Historia de salud familiar. Entre el 5 y el 10 por ciento de todos los cánceres de seno diagnosticados se deben a mutaciones genéticas. Las personas con padres, hijos o hermanos diagnosticados tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad, ya que pueden tener una mutación hereditaria en los genes BRAC1 y BRAC2 Identificación del gen de susceptibilidad al cáncer de mama BRCA2. Wooster R, Bignell G, Lancaster J, Swift S, Seal S, Mangion J, Collins N, Gregory S, Gumbs C, Micklem G. Sección de carcinogénesis molecular, Laboratorios Haddow, Sutton Surrey, Reino Unido. Naturaleza. 1195 21-28 de diciembre; 378 (6559): 789-92. En algunas familias con esta mutación genética, el riesgo de cáncer de seno puede llegar al 80 por ciento. Si el cáncer de seno se encuentra en la familia, una prueba genética puede determinar si tiene esta mutación.
  • Historia menstrual y reproductiva. Las mujeres que experimentaron la menstruación temprana (antes de los 12 años) o la menopausia tardía (después de los 55 años) tienen un mayor riesgo. Las mujeres que dan a luz a los 35 años o más o que no tienen hijos también corren un mayor riesgo. Haber pasado por la menopausia también aumenta el riesgo, al igual que los medicamentos asociados, como la terapia de reemplazo hormonal combinada. Algunos estudios también muestran que la lactancia materna (especialmente durante más de un año) puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama.
  • Denso tejido mamario. Las mujeres con senos más densos (formados por menos grasa y más tejido glandular) están en mayor riesgo porque la composición del tejido dificulta la detección de bultos con un autoexamen o una mamografía. La ecografía o la resonancia magnética mamaria suelen ser los métodos de referencia para controlar la salud de las mamas en mujeres con tejido mamario denso.
  • Falta de ejercicio físico. Un estilo de vida sedentario puede aumentar el riesgo, mientras que hacer ejercicio regularmente puede reducirlo.
  • Dieta pobre. Una dieta alta en grasas saturadas y baja en frutas y verduras puede hacer que las personas sean más propensas a desarrollar cáncer de seno. Abastecerse de productos ricos en antioxidantes para disminuir el riesgo. Tener sobrepeso u obesidad también puede amplificar el factor de riesgo.
  • Hábitos de bebida. Emborrachamiento también difícil puede aumentar el riesgo de contraer cáncer de seno. Pero tomar un vaso de vino rico en antioxidantes unas pocas noches a la semana en realidad puede reducir el riesgo de cáncer, simplemente no vaya demasiado lejos. Los estudios muestran que las mujeres premenopáusicas que consumen más de 27 bebidas por semana y las mujeres posmenopáusicas que beben más de seis bebidas por semana tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama que sus pares abstemios. mujer. Petri AL, Tjonneland A, Gamborg M, Johansen D, Hoidrup S, Sorensen TI, Gronbaek M. Copenhagen Center for Prospective Population Studies, Danish Epidemiology Science Center in the Institute of Preventive Medicine, H: S Kommunehospitalet, Copenhagen University Hospital, Copenhagen, Dinamarca. Alcohol, Investigación clínica y experimental, julio de 2004; 28 (7): 1084-90 ..
  • Siendo fumador.Fumar no solo causa cáncer de pulmón, garganta y boca, sino que también puede hacer que las personas sean más susceptibles a otras enfermedades como el cáncer de cuello uterino o de mama. Dejarlo lo antes posible proporciona muchos beneficios para la salud, incluido un menor riesgo de contraer cáncer de seno.

¿Por qué debería preocuparme por el cáncer de mama ahora?

Señoritas, escuchen: aunque solo alrededor del siete por ciento de los casos de cáncer de seno ocurren en mujeres menores de 40 años, lo mejor es tener conciencia de la enfermedad temprano. La probabilidad de que una mujer de 20 y tantos años tenga cáncer de seno es de 1 en 2,000. Ese riesgo aumenta para las mujeres de 30 y tantos años a 1 de cada 250. Pero debido a que las mujeres jóvenes tienen menos probabilidades de hacerse autoexámenes regulares, hacerse mamografías y dirigirse al médico si detectan un bulto, el cáncer de seno en las mujeres jóvenes a menudo se detecta en etapas mucho más tardías y más agresivas.Epidemiología del cáncer de mama en mujeres jóvenes. Yankaskas BC. Departamento de Radiología, Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, Estados Unidos. Dis de mama 2005-2006; 23: 3-8 .. Los jóvenes e incluso los adolescentes con antecedentes familiares de cáncer de mama, exposición temprana a la radiación en el pecho o la mutación del gen BRCA1 / BRCA2 deben comenzar estrategias preventivas temprano. (Pero incluso las mujeres jóvenes sin factores de riesgo preexistentes deberían acostumbrarse a hacer un chequeo mensual, solo para estar seguras).

Cintas de color rosa y todo, el cáncer de mama generalmente se considera una enfermedad de la mujer. Pero puede afectar a los hombres, y no solo a los tipos con "moobies". Menos del uno por ciento de todos los casos ocurren en hombres, sino el cáncer de mama masculino tiene una tasa de mortalidad más alta porque es muy poco frecuente y es más probable que pase desapercibidoEpidemiología del cáncer de mama masculino. Departamento de Epidemiología, Roswell Park Cancer Institute, Buffalo, NY. Epidemiología del cáncer, biomarcadores y prevención. Enero de 2005; 14 (1): 20-6 .. Entonces, ¿cómo pueden los hombres contraer cáncer de seno si no tienen senos? Aunque los hombres no suelen frecuentar Victoria's Secret, ellos hacer tiene tejido mamario que puede ser susceptible al cáncer de seno. Al igual que con las mujeres jóvenes, los factores de riesgo más comunes para los hombres son la exposición a la radiación torácica, los altos niveles de estrógeno y la genética. Los hombres con predisposición hereditaria al cáncer de mama (también conocido como las mutaciones BRCA malditas u otros genes inestables) también tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de próstata a una edad más temprana.

La primera línea de defensa: cómo hacer un autoexamen

Es hora de acercarse de manera personal a tu pecho (chicos, tú también). Realizar un autoexamen mensual puede salvar vidas: Según el Centro Médico Johns Hopkins, el 40 por ciento de los cánceres de seno diagnosticados se detectan después de que las mujeres que sienten un bulto llevan su preocupación a un médico.Todas las mujeres mayores de 20 años deben tomarse un tiempo para hacer una revisión minuciosa cada mes. Hacer frente a una sensación de vez en cuando también le enseña a cada mujer lo que es normal para sus senos, lo cual es un conocimiento útil para tener que visitar al médico. Debido a que las cosas tienden a cambiar de forma y tamaño a lo largo de las etapas del ciclo menstrual, es una buena idea revisar las cosas en la misma época del mes.

Ilustración de Shannon Orcutt.

Todas las mujeres adultas deben tomarse un tiempo. una vez al mes realizar un autoexamen exhaustivo Aquí hay cinco pasos fáciles de seguir para un autoexamen completo.

1. Párate frente a un espejo con los hombros rectos y las manos en las caderas. Verifique que los senos y los pezones sean de su tamaño, forma y color habituales. No debe haber hinchazón, enrojecimiento o fruncido / distorsión.

2. Levante los brazos por encima y repita el examen visual, buscando cualquier cambio en la apariencia normal de los senos.

3. Mientras todavía está en el espejo, busque cualquier líquido o signos de líquido que salga de los pezones.

4. Acuéstese y revise cada seno con la mano opuesta. Coloque la mano que no examina detrás de la cabeza.

Usando las yemas de sus tres dedos medios, mueva su mano con pequeños movimientos circulares alrededor del seno. Continúe el proceso en toda el área, desde las clavículas hasta la caja torácica y desde la axila hasta el escote. Use diferentes cantidades de presión, comenzando cada área con un ligero toque y progresando a una presión profunda antes de pasar al siguiente punto.

5. Pruebe el control de tumbarse mientras está en la bañera o de pie en la ducha. El agua reduce la fricción y hace que sea más fácil sentir pequeñas irregularidades.

¿No eres fanático del patrón circular? También puede trabajar en un patrón vertical o de "cuña" al realizar su autocomprobación. Para el método vertical, verifique toda el área del seno en franjas verticales del ancho de los dedos que se mueven de arriba hacia abajo y de abajo hacia arriba. Para el método de la cuña, divida la pechuga en secciones en forma de trozos de tarta y cuña checkone a la vez.

Uh Oh - Cómo saber cuándo algo está mal

Si hay algún cambio en cómo se ve o se siente el seno o el pezón, diríjase directamente al MD. Es normal cierta sensibilidad en esa época del mes, pero cualquier cosa persistente o inusual podría ser motivo de preocupación. Esté atento a dolor o sensibilidad en los pezones, retracción del pezón (cuando de repente se vuelven hacia adentro en lugar de hacia afuera), enrojecimiento o descamación, hinchazón o encogimiento inesperado del pezón o seno, secreción cuando no está amamantando, hinchazón, dolor prolongado, hoyuelos en la piel o fruncido, o un cambio en la textura de la piel (especialmente agrandamiento de los poros). Algunos signos tempranos de cáncer de seno son visuales, por lo que definitivamente debe revisarse cada cierto tiempo.

Sentir un bulto tampoco siempre significa cáncer.Los quistes (sacos pequeños, a menudo benignos llenos de líquido que pueden desarrollarse en algunos tejidos mamarios, a veces debido a cambios hormonales en el transcurso de un mes) pueden sentirse como bultos durante un autoexamen, pero son inofensivos. La única forma de notar la diferencia entre un quiste y un tumor es obtener un ultrasonido en el consultorio del médico, por lo que si siente que algo está mal, diríjase al médico de todos modos. Es probable que tener un quiste (o incluso muchos quistes) no sea cáncer de seno. De hecho, a veces son la norma. Las mujeres que reciben quistes regularmente deben realizarse autoexámenes para aprender qué es "normal" para sus senos. Chatee con un médico sobre la mejor manera de mantenerse alerta sobre los bultos y protuberancias si es propenso a desarrollar quistes.

En general, no se asuste si las cosas se ponen sensibles en el departamento de tórax; el dolor de seno generalmente no es un síntoma de cáncer de seno. La mayoría de las veces, la sensibilidad se debe a las montañas rusas hormonales de la pubertad, la menstruación, el embarazo, la lactancia y también ciertos medicamentos. Dolor puede sea ​​un signo de cáncer de seno inflamatorio, por lo tanto, si el dolor existe en un lugar pequeño y no desaparece, diríjase al médico para que lo revisen.

¿Buscas más información? Visita la página de salud de los senos de la Clínica Mayo, visita el Instituto de Salud de los Senos o echa un vistazo a Susan G Komen for the Cure.

¿Quieres ayudar a hacer algo bueno? Echa un vistazo a nuestra lista de increíbles empresas / organizaciones que marcan la diferencia en la conciencia de la salud de los senos.

Este artículo ha sido leído por los expertos Greatist Marilee Benson y Joshua Dines.

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