Misceláneos

¿Puede una hamburguesa cultivada en laboratorio ser mejor que la cosa "real"?


Greatist News examina y explica las tendencias y estudios que aparecen en los titulares de aptitud física, salud y felicidad. Mira todas las noticias aquí.Foto: stevendepolo

¿CUAL ES EL TRATO?

El 5 de agosto, un nutricionista y un crítico de alimentos criticaron la primera hamburguesa cultivada en laboratorio del mundo en una conferencia de prensa en Londres.

Los científicos holandeses crearon la carne tomando células madre de una vaca viva y sumergiéndolas en un caldo rico en nutrientes para crecer y multiplicarse. Luego, las células se colocaron en una placa de Petri hasta que formaron miles de fibras musculares, que se flexionaron y ejercitaron regularmente hasta que una empanada perfectamente redonda de carne libre de muerte estuvo lista para cocinar. Producir esta primera hamburguesa cuesta $ 330,000, pero es posible que pueda ir a la tienda de comestibles y recoger una en unos 10 años.

El proceso es un tipo de ingeniería de tejidos, que sale del mismo campo científico que espera crear órganos cultivados en laboratorio para personas que necesitan trasplantes Cultivados + carne + de + células + madre: + desafíos + y + perspectivas. + Post + MJ . + Departamento + de + Fisiología, + Cardiovascular + Instituto + Investigación + Maastricht, + Maastricht + Universidad, + Maastricht, + Países Bajos. + Carne + ciencia. + 2012 + Nov; +92 (3): 297-301. . People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) ha apoyado firmemente el desarrollo de carne artificial durante muchos años - la organización incluso ha ofrecido una recompensa de un millón de dólares para quien invente pollo sintético.

POR QUÉ ES IMPORTANTE

Crear carne artificial no es un concepto de la era espacial. En 1931, el primer ministro británico Winston Churchill predijo que dentro de 50 años, los científicos inventarían una forma de producir cortes de carne sin criar un animal entero. En cuanto al tiempo, estaba un poco fuera de lugar, pero la racionalización de la producción de carne ha sido claramente un tema candente durante algún tiempo.

El científico responsable de la hamburguesa "cultivada" (piense en la placa de Petri, no en los monóculos y la ópera) es el Dr. Mark Post de la Universidad de Maastricht, quien dice que se nos acaba rápidamente el tiempo para encontrar una solución a la inminente "crisis de la carne". una charla TED el año pasado, señaló que los humanos ya usan el 70 por ciento de nuestra tierra cultivable para producir ganado y su alimento, pero se prevé que nuestro consumo de carne se duplique en los próximos 40 años. Esa demanda será muy difícil de cumplir.

Si bien es difícil predecir las tendencias futuras, la forma en que se produce la carne se considera ampliamente insostenible y perjudicial para el medio ambiente Alimentos, + ganado + producción, + energía, + cambio + clima, + y + salud. + McMichael, + AJ, + Powles, + JW + et + al. + The + Australian + National + University. + The + Lancet, + 2007 + October + 6; 370 (9594): + 1253-63.Diet + y + the + environment: + does + what + usted + come + materia? + Marlow, + HJ, + Hayes, + WK + et + al. + Loma + Linda + University. + American + Journal + of + Clinical + Nutrition. + 2009 + May; +89 (5 ): + 1699S-1703S. El ganado produce alrededor de una quinta parte de todas las emisiones de gases de efecto invernadero (las vacas se tiran pedos) yeructo metano, un gas relacionado con el calentamiento global) y los expertos han dicho que criar animales requiere más de ocho veces más combustible fósil que el volumen equivalente de proteína vegetal. En comparación con la carne convencional, la carne sintética usa 45 por ciento menos energía, 99 por ciento menos tierra, 82 a 96 por ciento menos agua y 78 a 90 por ciento menos gases de efecto invernadero+ Impactos + ambientales + de + producción + de + carne + cultivada. + Tuomisto, + HL, + de + Mattos, + MJ + University + of + Oxford. + Environmental + Science + and + Technology, + 2011 + July + 15; 45 ( 14): + 6117-23.

Además, la carne artificial reduciría el riesgo de enfermedades asociadas con granjas compactas (como E. coli y la gripe aviar), y la carne cultivada se puede diseñar para superar el perfil nutricional de la carne sacrificada; por ejemplo, los científicos podrían crear carne de res con alto contenido de ácidos grasos omega-3 saludables para el corazón.

¿ES LEGITO?

Tal vez. La carne es real, pero queda por ver si alguna vez se consumirá ampliamente. Ahora que las empanadas están fuera de la bolsa, el problema más urgente es el costo. Después de desarrollar el prototipo inicial de hamburguesas, los científicos necesitan más fondos para aumentar la producción y reducir los costos, de modo que la carne artificial se pueda producir en masa para un consumo generalizado.

Además, la carne cultivada no requeriría tantos recursos naturales o empleados como la industria ganadera usa actualmente, lo que teóricamente resultaría en carne más barata, eventualmente. Vale la pena recordar que muchas tecnologías cotidianas eran increíblemente caras en sus etapas iniciales, y solo se volvieron asequibles después de su producción en masa.

En cuanto al gusto, las críticas han sido bastante variadas. Los dos probadores de sabor de la hamburguesa acordaron que El sabor y la textura de la empanada sufrieron debido a la ausencia total de grasa., aunque el Dr. Post y su equipo están trabajando para mejorarlo.

Pero incluso si una placa de Petri pudiera dar lugar a una hamburguesa completamente perfecta que no se podía distinguir de lo real, ¿alguien realmente la comería? Una encuesta de 2011 preguntó si las personas comerían una alternativa de carne cultivada a partir del ADN de un animal. Solo el 11 por ciento respondió que lo harían, y solo el dos por ciento de los veganos se sentían cómodos con la idea. Además, según el rabino Joshua Strulowitz de la Sinagoga Institucional West Side de Nueva York, la carne no es técnicamente kosher, ya que el animal que contribuyó con el ADN no fue asesinado de manera kosher. Sin embargo, el Dr. Post está seguro de que dentro de treinta años, la carne natural será al menos dos veces más cara que la carne sintética, lo que mejorará en gran medida su atractivo, suponiendo, por supuesto, que obtenga fondos suficientes para ampliar sus operaciones.

La carne sintética es definitivamente una idea extraña. Pero dados los enormes costos ambientales y financieros de la cría de ganado, y teniendo en cuenta el rápido crecimiento de la población mundial, Es posible que debamos considerar la idea de la carne hecha por el hombre antes de lo que quisiéramos.

¿Cómo te sientes acerca de la carne cultivada? Compártalo en los comentarios a continuación o póngase en contacto con el autor en Twitter @ncjms.