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Transformando el sudor en electricidad: dos escuelas compiten por el poder


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Tennessee Tech University y Chapman University en California están discutiendo, y no estamos hablando de clasificaciones escolares. Las universidades se enfrentarán para ver quién puede producir la mayor cantidad de electricidad en un mes. ¿Cómo? Se dirigen al gimnasio hacer ejercicio en los nuevos equipos de acondicionamiento físico que convierten la energía del ejercicio en energía eléctrica.

Benjamin Corda

¿Cual es el trato?

La batalla del kilovatio requiere algunos gimnasios realmente verdes. Afortunadamente, tanto Tennessee Tech como Chapman son el hogar de instalaciones de fitness de última generación que cuentan con máquinas cardiovasculares Green System fabricadas por SportsArt (una compañía que fabrica toneladas de equipos de ejercicios, algunos de los cuales son energéticamente eficientes). El sistema consiste en una cápsula de máquinas cardiovasculares conectadas a un inversor que canaliza la energía humana del ejercicio y la retroalimenta a la red eléctrica como energía utilizable.. Se alienta a los estudiantes, el personal y la facultad a participar en el festival de sudor de un mes, que comenzó el 15 de febrero.

El inversor de sistema verde convierte aproximadamente el 75 por ciento de la energía generada por los usuarios en energía utilizable (¿qué tan asombroso es eso?). Se pueden conectar hasta diez equipos de SportsArt, incluidas máquinas elípticas y bicicletas estacionarias, a un inversor de sistema verde, que está conectado al sistema eléctrico de cada gimnasio. A medida que los usuarios se deslizan por las pistas elípticas o bombean los pedales de las bicicletas, la energía que producen se aprovecha y transfiere a la red eléctrica para reducir el consumo de energía general en cada gimnasio. Cuando diez máquinas están conectadas y en funcionamiento, pueden producir aproximadamente 2.000 vatios de energía por hora, aproximadamente una sexta parte de la potencia que usa un estadounidense promedio en una hora.

Para realizar un seguimiento de las salidas de energía, cada máquina está equipada con un sistema EcoFit, que registra la potencia de los usuarios a lo largo del tiempo. Los asistentes al gimnasio deben comprar una tarjeta de datos EcoFit para rastrear su propia producción de electricidad individual. La tarjeta también permite a los usuarios comparar sus puntos con los de otros deportistas para una pequeña competencia amistosa.

Entonces, ¿qué hay para las ratas del gimnasio? Además de ponerse en forma y ayudar a la Madre Naturaleza, la escuela ganadora también recibirá una cinta de correr SportsArt de $ 7,000, así como premios no revelados de Best Buy y Footlocker.

¿Es legítimo?

Demonios si. Bombeamos nuestras piernas día tras día con equipos de gimnasia, sudamos una tormenta y quemamos toneladas de energía, pero desafortunadamente, una instalación de gimnasio generalmente utiliza energía externa de una fuente eléctrica. Seamos realistas: todas esas máquinas no son exactamente eficientes energéticamente. La cinta de correr promedio, por ejemplo, usa la misma cantidad de energía que se necesita para alimentar 50 bombillas fluorescentes compactas durante una hora, y el equipo de gimnasio puede consumir aún más energía a medida que envejece.

Si bien todo esto suena como un zumbido total, esta competencia es un buen comienzo en la búsqueda de gimnasios más amigables con el medio ambiente. Eventos como este pueden aumentar la demanda de equipos de gimnasia energéticamente eficientes, y Las máquinas automáticas, así como el concurso, pueden instar a los estudiantes de las universidades a ir al gimnasio un poco más este mes. - y, con suerte, el siguiente.

¿Qué opinas de que los gimnasios se vuelvan ecológicos? ¿Irías al gimnasio más a menudo si supieras que puedes quemar energía y producirla simultáneamente? Háganos saber en la sección de comentarios a continuación o twittee al autor @nicmcdermott.

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