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Grasa Saludable? Un IMC más alto relacionado con un menor riesgo de muerte


En todo el mundo, personas de todos los ámbitos de la vida están haciendo resoluciones similares de Año Nuevo: unirse a un gimnasio; bajar algo de peso; encaja en esos jeans ajustados; en otras palabras, hazte más saludable. Pero 2013 puede ser el momento de repensar lo que significa "saludable" en primer lugar. Una nueva investigación sugiere tener un poco de sobrepeso en realidad se asocia con un menor riesgo de morir. Entonces, ¿es hora de un atracón de galletas después de las vacaciones?

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Los investigadores dirigidos por la Dra. Katherine M. Flegel de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades analizaron el vínculo entre el Índice de Masa Corporal (IMC) y la mortalidad en casi 100 estudios de las bases de datos PubMed y EMBASE. Combinados, los estudios incluyeron a más de tres millones de adultos, y todos los estudios se ajustaron por edad, sexo y hábitos de fumar.

Las personas con un IMC entre 18.5 y 25 se consideraron de peso normal; aquellos con IMC mayores de 25 fueron etiquetados con sobrepeso; un IMC entre 30 y 35 significaba obesidad de grado 1; y algo más alto que eso significaba obesidad de grado 2 o 3. Los resultados encontraron que un pequeño charco tenía un efecto protector: Las personas con sobrepeso tenían un riesgo de muerte seis por ciento menor, mientras que las de la categoría de obesidad de grado 1 tenían un riesgo de muerte cinco por ciento menor. Pero en este caso, la moderación realmente resultó ser clave: Cualquier persona con obesidad superior a moderada (es decir, las categorías de obesidad de grados 2 y 3) tenía un 29 por ciento aumentado riesgo de muerte.

Los autores del estudio no pueden decir con certeza que un IMC más alto directamente causas una vida útil más larga, pero sugieren que en realidad puede haber beneficios cardiovasculares y otros efectos positivos para la salud por un poco de grasa corporal adicional y mayores reservas metabólicas (energía que el cuerpo tiene disponible para utilizar).

Por qué es importante

Esta investigación no es la primera en sugerir que un IMC ligeramente elevado se asocia con un menor riesgo de muerte Riesgo de morbilidad y mortalidad asociado con un IMC con sobrepeso en hombres y mujeres mayores. Janssen, I. School of Kinesiology and Health Studies, Department of Community Health and Epidemiology, Queen's University, Kingston, Ontario, Canadá. Obesidad 2007; 15 (7): 1827-40 .. Del mismo modo, los estudios encuentran que el bajo peso en realidad aumenta el riesgo de mortalidad IMC y mortalidad: resultados de un estudio longitudinal nacional de adultos canadienses. Orpana, H.M., Berthelot, J.M., Kaplan, M.S. División de Análisis de Salud, Estadísticas de Canadá, Ottawa, Ontario, Canadá. Obesidad 2010; (18) 1: 214-8. El sobrepeso, el sobrepeso y la obesidad como factores de riesgo de mortalidad y hospitalización. Ringbäck Weitoft, G., Eliasson, M., Rosén, M. Centro de Epidemiología, Junta Nacional de Salud y Bienestar de Suecia, Estocolmo. Scandinavian Journal of Public Health 2008; 36 (2): 169-76. Un estudio prospectivo sobre la asociación entre bajo peso y mortalidad por todas las causas. Qian, W., Guo, J., Zhang, W. Departamento de Cardiología, Primer Hospital Afiliado, Universidad Médica de Nanjing, Nanjing, China. Zhonghua Yi Xue Za Zhi 2001; 81 (19): 1162-5 .. Pero podría haber más en juego que una simple conexión entre tener sobrepeso y tener una mejor salud.

Por un lado, los autores admiten que este estudio en particular solo analizó la "mortalidad por todas las causas" o la muerte por cualquier motivo. Hay evidencia sustancial que sugiere que Tener sobrepeso u obesidad es un factor de riesgo para enfermedades como diabetes y enfermedades cardiovascularesEfecto del IMC sobre el riesgo de diabetes a lo largo de la vida en los EE. UU. Narayan, K.M., Boyle, J.P., Thompson, T.J., et al. División de Traducción de la Diabetes, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Atlanta, Georgia. Diabetes Care 2007; 30 (6): 1562-6. Sobrepeso y obesidad como determinantes del riesgo cardiovascular: la experiencia de Framingham. Wilson, P.W., D'Agostino, R.B., Sullivan, L., et al. Escuela de Medicina de la Universidad de Boston, Boston, MA. Archives of Internal Medicine 2002; 162 (16): 1867-72 .. "Todas las causas" obviamente incluye diabetes y enfermedades cardíacas, pero si los autores del estudio hubieran observado las tasas de muerte por sólo Esos dos problemas de salud entre personas con diferentes IMC, los resultados teóricamente podrían haber demostrado que las personas con sobrepeso y obesidad en realidad tenían un mayor riesgo de muerte.

¿Es legítimo?

Sorta. Es posible que el IMC no sea un gran predictor de riesgo de mortalidad o incluso de salud en general. El IMC no tiene en cuenta algunos aspectos importantes de la salud, como la presión arterial, el azúcar en la sangre y el colesterol. Algunos expertos también señalan que el IMC no dice nada sobre la masa muscular de una persona. Otras medidas corporales, como la distribución de grasa o grasa visceral (abdominal) y la circunferencia de la cintura o la relación cintura-altura pueden dar una mejor idea de la salud de una personaLos índices de obesidad abdominal son mejores discriminadores de los factores de riesgo cardiovascular que el IMC: un metanálisis. Lee, C.M., Huxley, R.R., Wildman, R.P., et al. División de Nutrición y Estilo de Vida, Instituto George para la Salud Internacional, Universidad de Sydney, Sydney, Australia. Journal of Clinical Epidemiology 2008; 61 (7): 646-53 .. Las personas con circunferencias de cintura más grandes y mayores cantidades de grasa visceral, por ejemplo, generalmente exhiben factores de riesgo de enfermedad cardiovascular. Otra idea, algo contradictoria, es que los pacientes con sobrepeso y obesidad tienen más probabilidades de presentar problemas de salud (como diabetes) que requieren que visiten a un médico con regularidad, lo que significa cualquier problema médico que hayan recibido tratamiento.

Por lo tanto, para aquellos cuyas resoluciones tienen algo que ver con la compra de nuevas zapatillas para correr o la afinidad por las coles de Bruselas, sigan con eso. Estos resultados no son un incentivo para dejar caer hábitos saludables. Más bien, este estudio sirve como un llamado para continuar estudiando el vínculo entre la composición corporal y ciertos problemas médicos, y un recordatorio de que nuestras actitudes sobre lo que constituye un cuerpo "saludable" podrían beneficiarse de una expansión propia.

¿Crees que el IMC de alguien es un buen indicador de su estado de salud? Háganos saber en los comentarios a continuación o twittee al autor directamente en @ShanaDLebowitz.