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40 días de meditación #Zensperiment: meditando en la vida real


Esta es la semana 1 de 5 en la serie #zensperiment de Shana Lebowitz. Póngase al día con la semana 0 (por qué está aprendiendo a meditar) o pase a la semana 1 (meditando en la vida real), la semana 2 (meditación y el yo), la semana 3 (meditando con amigos) o la semana 4 (buscando una comunidad) .

Era una mañana oscura y tormentosa.

Me dirigía a una lección para principiantes en meditación Zen en el Brooklyn Zen Center y llegué abajo puntualmente a las 7 am. Pero una caminata con mis dos caniches tardó más de lo que esperaba y regresé a la casa tarde y hambriento. Mientras tanto, mi madre se había despertado (recientemente me mudé a casa) y ahora me estaba acribillando a preguntas que no tuve tiempo de responder. Finalmente, espeté.

Ilustración de Bob Al-Greene.

"Cállate", le dije, cerrando la puerta del refrigerador. "Cállate", y lancé un improperio por si acaso mientras salía por la puerta principal.

En el camino a la estación de tren, me di cuenta de que me estaba perdiendo todo el sentido de este experimento zen. Es cierto, estoy guardando la meditación de la bondad amorosa durante la última semana, pero no hay un solo estilo de meditación que valore la impaciencia o la falta de compasión. Empecé a pensar más en mi conversación con Sara Lazar, una neurocientífica que estudia meditación. Ella mencionó que la práctica de meditación literalmente es "práctica" por el resto de su vida. Las habilidades que supuestamente estoy adquiriendo mientras medito: autoconciencia, una sensación de calma, no deberían desaparecer simplemente cuando me levanto del cojín. En cambio, deberían ayudarme en mi vida diaria.

En el Centro Zen, traté de tener esos pensamientos en mente. El Brooklyn Zen Center, un templo budista Soto Zen, ocupa el segundo piso de lo que parece un edificio de oficinas en Park Slope. Un joven llamado Terrence reunió a los 10 principiantes que se habían presentado para la lección de las 9 a.m. No estoy seguro de si esperaba que el Dalai Lama apareciera como invitado, pero Terrence parecía un tipo bastante regular e incluso hizo algunos chistes mientras nos guiaba por las diferentes habitaciones del Centro, incluida una cocina y una biblioteca.

El zendo real (el término japonés para "sala de meditación") es una habitación escasa y espaciosa con hileras de almohadas y cojines negros en la parte superior. Nos sentamos en un pequeño círculo y Terrence nos mostró la postura correcta para la meditación Zen: caderas sobre las rodillas (por eso nos sentamos en cojines) y las manos sobre las rodillas o haciendo una forma ovalada con los pulgares apenas tocándose en el regazo. Varios de nosotros en la clase nos sorprendimos al descubrir que los ojos permanecen abiertos en la meditación Zen (probablemente para recordarles a los meditadores que no se cierren a ninguna experiencia, nos dijo Terrence), y se nos dice que miremos hacia abajo a un 45- grado del ángulo.

Después de una sesión de práctica de meditación y un período de preguntas y respuestas, algunos principiantes se fueron, mientras que el resto de nosotros nos quedamos para el Zazen formal de 45 minutos, o meditación sentada. Dos arcos y el sonido de un gong y nos fuimos. Mientras miraba una mancha de tierra en la pared (¡Ja! No tan impecable después de todo), Recordé el consejo de Terrence de contar las respiraciones del uno al 10 una y otra vez. Sorprendentemente, la práctica de conteo logró (casi) desviar mis pensamientos del almuerzo, los correos electrónicos que sin duda recibí en ese mismo momento y el hombre atractivo que se había sentado a mi lado.

En un momento, alguien volvió a tocar el gong y anunció el comienzo de un intervalo de cinco minutos en el que podíamos levantarnos y cambiar nuestra posición si era necesario. (Ya lo había hecho, para mi vergüenza; mi pierna derecha se había vuelto completamente insensible y la parte superior de mi espalda me estaba matando). Realmente, pensé, eso no era tan malo. a mitad de camino y realmente sentía una sensación de tranquilidad y quietud.

Entonces, de repente, me sorprendió la aterradora posibilidad de que el "intervalo de cinco minutos" significara que solo habíamos estado meditando durante cinco minutos, y que de hecho quedaban 40 minutos. Me sentía tranquilo, pero aún era difícil evitar que mi pierna se durmiera, mi espalda había empezado a dolerme y definitivamente estaba empezando a sentirme un poco inquieto..

Desesperado ahora, esperé el anillo que indicaría el paso de otros cinco minutos, y sentí que comenzaba a llorar cuando no llegó. No había manera en el infierno que lograra pasar ocho veces más de lo que acababa de pasar; Tendría que humillarme e interrumpir al resto de la clase cuando escapara. Parecía factible: solo era el hombre atractivo entre la puerta y yo y probablemente nunca volvería a ver a estas personas. Bien, me dije, solo unas pocas respiraciones más y luego es hora. Inhala exhala, uno, inhala exhala, dos - sonó el gong. La sesión de 45 minutos había terminado.

Dejé el Centro y respiré profundamente por última vez. Durante la sesión, había caído una fuerte lluvia, pero ahora había vuelto a salir el sol, brillando sobre una ciudad húmeda y húmeda. De una manera repugnantemente poética, así fue como me sentí: un poco agotado pero también un poco lleno de energía, contento de haber venido, pero también decepcionado por no haber disfrutado más la experiencia.

Esta semana he vuelto a mi práctica en casa, hasta el jueves, cuando traigo a algunos miembros del Equipo Greatist a una charla de introducción a la Meditación Trascendental. ¡Vuelve el martes para otra actualización y, mientras tanto, sígueme en Twitter en @ShanaDLebowitz!

Namaste

Shana

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