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¿Son los conservantes en los alimentos malos para mi salud?


Solo admitámoslo: todos nos hemos metido unas cuantas papas fritas o galletas en la boca sin mirar bien qué es exactamente lo que estamos poniendo en nuestros cuerpos. Cuando finalmente eché un vistazo a la etiqueta nutricional en el reverso de mi merienda, me sorprendió ver que ni siquiera podía pronunciar la mitad si los ingredientes enumerados. Desde el aspartamo hasta el dióxido de azufre, es bueno saber qué conservantes estamos ingiriendo y qué significan para nuestros cuerpos.

HYDO-QUÉ? - LA NECESIDAD DE SABER

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Solo para que todos estemos en la misma página, los conservantes son una tipo de aditivo alimentario agregado a los alimentos para prolongar la vida útil y evitar que los productos se descompongan por microorganismos (delicioso). El moho, las bacterias y la levadura pueden causar el deterioro de los alimentos y se encuentran prácticamente en todas partes (incluido el aire que respiramos). Y estas adiciones modernas ciertamente han tenido un impacto. De hecho, algunos investigadores creen que los conservantes han cambiado los hábitos alimenticios y los patrones de producción de alimentos más que cualquier otro tipo de aditivo alimentario Aspartamo: revisión de la seguridad. Butchko H.H., Stargel W.W., Comer C.P., Mayhew D.A., et. al., Asuntos médicos y científicos, The NutraSweet Company, Mt Prospect, Illinois. Regulatory Toxicology and Pharmacology, 2002 Abr; 35 (2 Pt 2): S1-93 ... Antes de ir a la despensa para ver qué conservantes se encuentran en esos deliciosos paquetes de meriendas, destaquemos algunos de los conservantes a los que hay que prestarles atención.

Seguro:

  • Ácido ascórbico: El ácido ascórbico, una forma de vitamina C que se encuentra naturalmente en las frutas y verduras, es un antioxidante que ayuda a proteger al cuerpo de los radicales libres (moléculas que se producen cuando el cuerpo descompone los alimentos o está expuesto a cosas como el humo del cigarrillo o la radiación). Es un conservante aprobado por la FDA y se encuentra en todo el supermercado. Por lo general, el ácido ascórbico se usa para ayudar a prevenir el deterioro de los alimentos en una amplia gama de productos, desde cereales hasta bebidas.
  • Aspartamo ¡Un edulcorante artificial muy común, el aspartamo sabe hasta 220 veces más dulce que el azúcar natural! A veces se conoce con los nombres NutraSweet e Equal (¿suena familiar?), Y aunque circulaban rumores de que el aspartamo estaba relacionado con el cáncer, la FDA ha vuelto a aprobar su seguridad después de una investigación adicional Aspartamo: una evaluación de seguridad basada en los niveles de uso actuales, las regulaciones , y estudios toxicológicos y epidemiológicos. Magnuson B.A., Burdock G.A., Doull J., Burdock Group, Washington, DC. Critical Reviews in Toxicology, 2007; 37 (8): 629-727 ..
  • Taurina: La taurina es una sustancia que ayuda a mantener el equilibrio de agua y electrolitos en la sangre. Si bien se encuentra naturalmente en la carne, el pescado y la leche materna, también se encuentra en muchas bebidas energéticas. Hasta 3.000 miligramos de taurina por día se consideran seguros, y aunque algunos piensan que es dudoso, la investigación sugiere que la cantidad que se encuentra en las bebidas energéticas (que podría ser de hasta 4.000 miligramos) no se puede culpar por ningún efecto adverso en el cuerpo. con bebidas energéticas disponibles comercialmente. Clauson K.A., Shields K.M., McQueen C.E., College of Pharmacy-West Palm Beach, Nova Southeastern University, Palm Beach Gardens, Florida. Journal of American Pharmacology Association (2003), 2008 mayo-junio; 48 (3): e55-63; cuestionario e64-7. Análisis rápido de taurina en bebidas energéticas utilizando analizador de aminoácidos y espectroscopía infrarroja por transformada de Fourier (FTIR) como base para la evaluación toxicológica. Triebel S., Sproll C., Reusch H., Chemisches und Veterinäruntersuchungsamt (CVUA) Karlsruhe, Karlsruhe, Alemania. Aminoácidos, septiembre de 2007; 33 (3): 451-7 ..
  • Nisina Este conservante se utiliza principalmente por sus propiedades antibacterianas y se utiliza en productos cárnicos y avícolas, queso, huevos líquidos y aderezos para ensaladas. Es natural y se considera seguro para comer.
Cuestionable:
  • Sulfitos: Estos conservantes se usan para detener el dorado y la decoloración de los alimentos, pero en algunos casos se han relacionado con una sensibilidad y alergia relacionada con el asma. Efectos clínicos de los aditivos de sulfito. Vally, H., Misso, N.L., Madan, V. Centro Nacional de Epidemiología y Salud de la Población, ANU College of Medicine and Health Services, The Australian National University, Canberra, Australia. Alergia clínica y experimental: Revista de la Sociedad Británica de Alergia e Inmunología Clínica, 2009 Novl39 (11): 1643-51.
  • Benzonato de sodio: Este conservante ayuda a detener la fermentación o acidificación de los alimentos y se puede encontrar en refrescos y muchos jugos de frutas. Los investigadores creen que cuando el benzoato de sodio se mezcla con vitamina C (ácido ascórbico mencionado anteriormente) puede crear benceno, un conocido carcinógeno. Si bien se debe tener precaución, tendría que beber galones de estas bebidas llenas de benceno para sufrir cualquier efecto adverso.
  • Nitrito: Este conservante a menudo se encuentra en las carnes y es responsable de dar a los perros calientes su coloración roja. La American Cancer Society recomienda que las personas disminuyan su consumo de carnes procesadas para evitar el consumo de nitritos, que incluso se han relacionado con algunos tipos de nitratos y nitritos dietéticos y el riesgo de cáncer de tiroides en el Estudio de dieta y salud de NIH-AARP. Kilfoy B.A., Zhang Y., Park Y., Rama de Epidemiología Ocupacional y Ambiental, División de Epidemiología y Genética del Cáncer, Instituto Nacional del Cáncer, Institutos Nacionales de Salud, Departamento de Salud y Servicios Humanos, Rockville, MD. International Journal of Cancer, 1 de julio de 2011; 129 (1): 160-72 ..
  • BHA / BHT: Hidroxianisol butilado e Hidroxitolueno butilado (trate de decir ese cinco veces más rápido) ayudan a preservar las grasas y aceites en alimentos y cosméticos. La FDA ha etiquetado tanto BHA como BHT como GRAS, o generalmente reconocido como seguro. Sin embargo, otra investigación realizada por el Programa Nacional de Toxicología concluyó que BHA tiene el potencial de ser un carcinógeno, mientras que BHT se ha relacionado con el aumento de ambos. y Disminución del riesgo de cáncer en una serie de estudios Inducción de hidrocitolueno butilado (BHT) de inflamación pulmonar: un papel en la promoción del tumor. Bauer, A.K., Dwyer-Nield, L.D., Keil, K., et. Alabama. Departamento de Farmacología, Centro de Servicios de Salud de la Universidad de Colorado, Denver, CO. Experimental Lung Research, 2001 abril-mayo; 27 (3): 197-216 .. (Dato inesperado: BHT también se usa para tratar algunos tipos de herpes y SIDA .)

(¿Desea más información sobre otros conservantes posibles? Aquí hay una lista más completa).

Si no puede pronunciarlo ... - Su plan de acción

¿Traumatizado todavía? Aquí hay tres consejos fáciles a tener en cuenta al revisar los pasillos de las tiendas de comestibles para garantizar una experiencia de compra sin conservantes.

  1. Opta por lo orgánico. Se garantiza que los productos alimenticios con certificación orgánica del USDA están libres de estos conservantes potencialmente dañinos. Si lo orgánico no es lo tuyo, busca envases que indiquen el contenido y que no contengan conservantes.
  2. Ve fresco. Los productos frescos y los granos simples y la carne fresca tienen menos probabilidades de contener conservantes y otros aditivos. Manténgase alejado de los alimentos preenvasados ​​y procesados ​​en la mayor medida posible.
  3. Elige productos naturales. Cuando compre alimentos procesados, busque aquellos etiquetados como "naturales". Si bien el USDA no tiene una definición muy estricta del etiquetado "natural", estos productos generalmente están libres de aditivos artificiales, colorantes o sabores.
¿Cómo te sientes acerca de los conservantes y otros aditivos alimentarios? Vale la pena evitar, o apenas inofensivo? Únase a la discusión en los comentarios a continuación.