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Colitis ulcerosa: el colon bueno, el malo y el feo


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La colitis ulcerosa (CU) es una afección crónica de por vida que afecta el intestino grueso (también conocido como el colon) y el revestimiento interno del recto.

Es una forma de enfermedad del intestino irritable (EII) en la cual su sistema inmunitario ataca sus intestinos, causando inflamación, llagas y úlceras en su tracto digestivo inferior.

Si tiene UC, sepa que no está solo y que hay muchas opciones de tratamiento disponibles.

Los síntomas de la CU

Los signos y síntomas de la CU varían según la gravedad de la inflamación y en qué parte del intestino se produce.

Incluyen:

  • diarrea, a veces con sangre o pus
  • dolor abdominal y calambres
  • dolor rectal
  • deposiciones sueltas y urgentes
  • incapacidad para aliviar sus intestinos
  • pérdida de peso
  • fatiga
  • náusea
  • fiebre
  • anemia
  • retraso en el crecimiento y desarrollo en niños

Causas

Las causas de la CU siguen siendo un misterio. La dieta y el estrés pueden agravar la afección, aunque no la causan. La herencia es a veces un factor, pero la mayoría de las personas con CU no tienen antecedentes familiares.

Un problema técnico del sistema inmunitario podría ser el culpable, ya que la CU a menudo aparece por primera vez cuando el sistema inmunitario intenta combatir las bacterias o un virus y termina atacando el tubo digestivo.

La buena noticia es…

La UC en sí no es potencialmente mortal. Si bien no existe una cura para la CU, el tratamiento puede reducir en gran medida los síntomas. Meses e incluso años de remisión son posibles. La mayoría de las personas con esta afección pueden esperar una vida útil completa.

En casos raros y sin el tratamiento adecuado, la CU puede provocar complicaciones graves, lo que podría significar problemas.

¿Puede la CU ser fatal?

Según un estudio danés de 2003, algunas complicaciones de la CU pueden afectar la esperanza de vida, pero los resultados varían según la edad y la gravedad de la CU al momento del diagnóstico.

Los participantes del estudio mayores de 50 años con CU severa tuvieron una mayor tasa de mortalidad dentro de los primeros 2 años después del diagnóstico. Esto generalmente se debió a complicaciones después de la cirugía o comorbilidades (tener múltiples afecciones crónicas al mismo tiempo).

Sin embargo, un estudio de 2016 encontró que, debido a las mejoras en el tratamiento, las personas con CU pueden esperar vivir tanto tiempo como las personas sin él.

Los medicamentos esteroides por sí solos han reducido la tasa de mortalidad para las personas con colitis aguda grave (una complicación grave que afecta a alrededor del 25 por ciento de las personas con la afección) del 30 al 60 por ciento al 1 al 2.9 por ciento. (¡Eso es enorme!)

UC no tratada

La CU es una condición progresiva que no puede mejorar por sí sola. Sin tratamiento, los síntomas generalmente empeorarán, lo que provocará un aumento de la inflamación en todo el colon.

Cada brote conlleva un mayor daño a su cuerpo, y cuanto más daño haya, más difícil será tratarlo.

La UC no tratada puede causar:

  • fiebre
  • pérdida de peso
  • deficiencias nutricionales
  • latidos rápidos
  • pérdida de apetito
  • hinchazón abdominal
  • fatiga
  • anemia
  • sangrado rectal
  • mayor riesgo de cáncer de colon
  • intestino perforado (un agujero en la pared intestinal)

La CU también puede causar complicaciones de salud física y mental como:

  • inflamación ocular
  • problemas con los riñones y el hígado
  • pérdida de hueso
  • problemas de la piel
  • depresión
  • estrés o ansiedad
  • artritis

Los niños con CU no tratada pueden experimentar retraso en el crecimiento y problemas generales de desarrollo.

La importancia del tratamiento y su apego

La única cura para la CU es la extirpación quirúrgica de su colon. Pero una dieta y medicamentos adecuados pueden ayudar a aliviar los síntomas y retrasar el progreso de la afección.

Los medicamentos recetados para la CU pueden reducir la inflamación en el intestino y, si tienen éxito, pueden conducir a largos períodos de remisión.

Recuerda:

Cuanto antes comience el tratamiento, más efectivo será, así que no lo pospongas!

Una vez que haya encontrado un plan de tratamiento que lo ayude, sígalo. ¡Una revisión de estudios de 2014 encontró que las personas en remisión de CU que se apegaron a su plan de tratamiento redujeron sus ataques en un 40 por ciento! Aquellos que no tuvieron un riesgo cinco veces mayor de recaída.

No es sorprendente que cuanto más grave sea su CU, más importante es buscar tratamiento lo más rápido posible para prevenir complicaciones.

La inflamación a largo plazo en su intestino grueso puede causar displasia de colon, cáncer colorrectal y una serie de otras afecciones que no desea.

Complicaciones potencialmente mortales

Aunque la CU no suele poner en peligro la vida, algunas de sus complicaciones pueden ser peligrosas.

Las posibles complicaciones incluyen:

  • sangrado intestinal
  • coagulación de la sangre
  • cáncer colonrectal
  • colangitis esclerosante primaria
  • perforación gastrointestinal (un agujero o desgarro en el intestino)
  • megacolon tóxico
  • osteoporosis (como resultado del uso de esteroides)

Megacolon tóxico

El megacolon tóxico es la complicación más grave de la CU. Implica la inflamación de su intestino grueso, lo que hace que el gas quede atrapado en su colon. Esto eventualmente puede hacer que su colon explote y propague bacterias peligrosas por todo su cuerpo.

El megacolon tóxico afecta hasta el 10 por ciento de las personas con CU, con tasas de mortalidad que oscilan entre el 19 y el 45 por ciento. Las tasas de mortalidad son más altas si el colon se rompe y no se trata de inmediato.

Síntomas

Algunos de los síntomas del megacolon tóxico son:

  • dolor de estómago
  • hinchazón estomacal
  • diarrea frecuente
  • diarrea con sangre
  • latidos rápidos
  • fiebre
  • deshidración

Sin atención médica inmediata, el megacolon tóxico puede ser mortal. Las complicaciones incluyen:

  • perforación (un orificio o rasgadura) del intestino
  • sangrado y pérdida de sangre
  • septicemia
  • shock (cuando la sangre deja de fluir a sus órganos y otros tejidos)

Los signos de shock incluyen:

  • pulso débil
  • pupilas dilatadas
  • estado mental confuso
  • piel fría y húmeda
  • respiración superficial / rápida

Tratamiento

Los tratamientos para megacolon tóxico incluyen:

  • medicamentos para ayudar a reducir la inflamación y para tratar o prevenir infecciones
  • Descanso intestinal y descompresión para relajar los intestinos y eliminar el exceso de gas del colon.
  • líquidos y electrolitos intravenosos (IV) para tratar la deshidratación y la presión arterial baja
  • cirugía para extirpar parte o la totalidad de su intestino grueso

Si está siendo tratado por megacolon tóxico, asegúrese de informar a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando.

Ciertos medicamentos pueden empeorar la afección, que incluyen:

  • opioides
  • medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • medicamentos contra la diarrea
  • antidepresivos
  • medicamentos anticolinérgicos

Perforación del colon

Las úlceras persistentes y la inflamación intestinal pueden debilitar el revestimiento de su colon y eventualmente provocar agujeros o rasgaduras.

Cuando esto sucede, las bacterias y cualquier otra cosa que esté flotando en su intestino grueso pueden filtrarse hacia su estómago, causando que su peritoneo, una palabra elegante para "revestimiento del estómago", se inflame extremadamente (esto se llama peritonitis).

La peritonitis puede hacer que su estómago se llene de líquido, lo que puede provocar sepsis o intoxicación sanguínea. La sepsis es mortal en aproximadamente el 30 por ciento de los casos, por lo que es De Verdad Es importante controlar sus síntomas y buscar atención médica si nota algún signo.

Síntomas

Para prevenir la peritonitis y la sepsis, es crucial conocer los síntomas de la perforación del colon. Incluyen:

  • náusea
  • vómitos
  • dolor de estómago severo
  • resfriado
  • fiebre

Tratamiento

Una rotura en el colon siempre se considera una emergencia médica y requiere cirugía. Después de la cirugía, su médico probablemente le dará antibióticos orales y / o intravenosos para tratar y prevenir infecciones.

También puede esperar que su médico lo envíe por:

  • Rayos X
  • una tomografía computarizada
  • análisis de sangre para detectar signos de infección y pérdida de sangre

En algunos casos, un cirujano debe realizar una colostomía o ileostomía, lo que permite que el contenido de sus intestinos se vacíe en una bolsa a través de un agujero en su abdomen llamado estoma.

Algunas colostomías pueden revertirse con una segunda cirugía una vez que sus intestinos sanen. Pero para algunas personas la colostomía es permanente.

Cáncer colonrectal

Según la Crohn's and Colitis Foundation, del 5 al 8 por ciento de las personas con CU tienen cáncer colorrectal dentro de los 20 años de su diagnóstico, en comparación con el 3 al 6 por ciento de las personas sin CU.

Como siempre, sea proactivo cuando se trata de su salud. El cáncer colorrectal es altamente tratable si se diagnostica temprano, pero puede ser fatal si no se trata y se propaga.

Las personas con CU severa (aquellas que han tenido la afección durante 8 a 10 años) y aquellas que no han recibido tratamiento para la CU tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal. Esto se debe en parte a su riesgo de desarrollar pólipos precancerosos o displasia.

Cáncer colonrectal precauciones

La Crohn's and Colitis Foundation recomienda tomar estas medidas preventivas para reducir el riesgo de cáncer colorrectal:

  • Siempre tome sus medicamentos recetados, incluso si se siente mejor.
  • Informe a su médico si alguien en su familia ha tenido cáncer colorrectal.
  • Hágase una colonoscopia cada 1 a 2 años.
  • Consulte a un gastroenterólogo al menos una vez al año.
  • Discuta los síntomas y preocupaciones durante los chequeos regulares.
  • Siga una dieta saludable y baja en grasas.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Evite las carnes rojas (carne de res, cerdo, cordero o hígado) y carnes procesadas (como salchichas y fiambres).
  • Limite el consumo de alcohol.
  • No fume

Síntomas

Las personas con cáncer colorrectal pueden presentar algunos de estos síntomas:

  • diarrea o estreñimiento que dura más de unos pocos días
  • sangre roja brillante sangrando del recto
  • una sensación constante de tener que ir al # 2 (y no sentirse mejor después)
  • heces oscuras
  • dolor de estómago
  • calambres en el estómago
  • pérdida de peso involuntaria
  • debilidad
  • fatiga

Coagulación de la sangre

Las personas con EII (enfermedad del intestino irritable) tienen un mayor riesgo que otras personas de desarrollar trombosis o coágulos sanguíneos.

Cuando un coágulo de sangre bloquea una vena (generalmente en la pierna o el brazo), se obtiene algo llamado trombosis venosa profunda (TVP). En el peor de los casos, parte de ese coágulo puede viajar a los pulmones, causando una complicación potencialmente fatal llamada embolia pulmonar.

Según una revisión de estudios de 2015, las personas con EII tienen tres veces más probabilidades de desarrollar trombosis que aquellas sin EII.

Aunque los médicos no están seguros de por qué la EII aumenta el riesgo de trombosis, es posible que la inflamación crónica pueda desencadenar una reacción química que haga que la sangre se espese, lo que aumenta la posibilidad de que se coagule.

La investigación ha demostrado que los siguientes factores aumentan el riesgo de coágulos sanguíneos en personas con EII:

  • cirugía
  • anticonceptivos orales
  • terapia de reemplazo hormonal (TRH)
  • terapia con esteroides
  • inactividad prolongada
  • deficiencias de vitaminas
  • deshidración
  • hiperhomocisteinemia
  • catéteres venosos centrales
  • fumar cigarrillos

Síntomas

Los síntomas de la TVP incluyen:

  • decoloración de la piel roja o azul
  • sensibilidad en las extremidades
  • hinchazón de las extremidades
  • una extremidad cálida al tacto

Los síntomas de la embolia pulmonar incluyen:

  • tos con mucosidad sanguinolenta
  • falta de aliento repentina
  • ritmo cárdiaco elevado
  • dolor de pecho agudo o punzante que empeora con la respiración profunda

Si tiene alguno de estos síntomas, busque atención médica de inmediato.

Colangitis esclerosante primaria

La colangitis esclerosante primaria (PSC) es una afección que afecta los conductos biliares, generalmente causando inflamación y daño.

Los conductos biliares transportan la bilis líquida digestiva desde el hígado hasta el intestino delgado, pero el PSC causa inflamación y cicatrización en los conductos biliares, haciéndolos duros y estrechos. Esto puede causar daños graves en el hígado de manera gradual.

El PSC generalmente ocurre solo si la enfermedad intestinal es grave. Es crónica y comienza lentamente, pero puede aumentar el riesgo de complicaciones potencialmente fatales.

Síntomas

Los síntomas de PSC generalmente incluyen:

  • ictericia (cuando sus ojos y piel se vuelven amarillos)
  • depresión
  • picazón intensa (especialmente en las plantas de los pies o en las palmas de las manos)
  • resfriado
  • fatiga
  • fiebre

A medida que avanza el PSC, puede experimentar síntomas de enfermedad hepática intensiva, que incluyen:

  • dolor de estómago
  • vómitos de sangre
  • dificultades respiratorias
  • Confusión
  • anemia
  • cambios de personalidad o estado de ánimo
  • dificultad para concentrarse
  • cambios en los patrones de sueño
  • olvido
  • convulsiones
  • heces negras
  • hernias
  • habla arrastrada
  • movimiento lento

Si tiene alguno de estos síntomas, busque atención médica inmediata.

Tratamiento

Ahora que hemos superado la enciclopedia de complicaciones intestinales menos que reconfortante, tomemos una respiración profunda y cambiemos nuestro enfoque a todos los tratamientos que pueden ayudarlo a evitarlos.

Hay muchas opciones de tratamiento disponibles para aliviar los síntomas de la CU y ayudarlo a mantener la remisión.

El mejor tratamiento para usted dependerá de cuán avanzada esté su CU y su ubicación en su intestino.

Tratamientos médicos

  • Aminosalicilatos puede ayudar a controlar la inflamación en personas con síntomas leves a moderados. A menudo son el primer paso en el tratamiento de la CU.
  • Medicamentos antidiarreicos se usan para detener o reducir la diarrea, generalmente a corto plazo. Úselos con precaución, y nunca sin antes consultar a su médico.
  • Antibióticos puede ser necesario si la UC no tratada ha causado abscesos o úlceras infectadas.
  • Corticosteroides a menudo se recetan a corto plazo para causar remisión o ayudar a aliviar los síntomas graves
  • Productos biológicos son anticuerpos que afectan partes específicas de su sistema inmunitario. Los médicos generalmente recurren a productos biológicos solo si otros métodos de tratamiento no tienen éxito.
  • Suplementos dietéticos puede ayudar con deficiencias nutricionales como la anemia.
  • Inmunomoduladores suprime tu sistema inmunitario para ayudar a reducir la inflamación intestinal. Pueden usarse si un tratamiento con aminosalicilato no tiene éxito, pero pueden ser muy riesgosos.
  • Un médico puede recomendar cirugía si su CU es severa o difícil de tratar. Esto puede significar eliminar parte o la totalidad de su intestino grueso.

Ensayos clínicos

La Clínica Mayo enumera varios ensayos clínicos que se están llevando a cabo actualmente para investigar métodos para controlar la CU. Los ensayos abarcan desde nuevos medicamentos hasta tratamientos innovadores como el uso de oxígeno hiperbárico.

Cambios de estilo de vida y dieta.

Ajustar algunas opciones de estilo de vida y alimentos también puede ayudarlo a controlar sus síntomas de CU. La investigación sugiere que comer una dieta baja en grasas con muchas verduras puede ayudar a reducir el riesgo de empeoramiento de la CU.

Otros trucos de estilo de vida que pueden ayudar a sus síntomas incluyen:

  • comiendo comidas pequeñas y frecuentes
  • beber mucho líquido (evitando las bebidas gaseosas como los refrescos)
  • Limitar los alimentos con alto contenido de grasa y fibra, especialmente si se trata de brotes
  • llevar un diario de alimentos para rastrear cómo se siente después de comer y ver si algún alimento en particular provoca brotes

Tl; dr

La colitis ulcerosa es una afección crónica de por vida que puede variar en intensidad con el tiempo.

No hay cura (aparte de extirpar quirúrgicamente el intestino), pero muchos tratamientos y cambios en el estilo de vida pueden ayudarlo a aliviar los síntomas y mantener la remisión.

La CU en sí no es potencialmente mortal, pero puede provocar complicaciones que sí lo son. Si no se trata, puede tener efectos devastadores en su cuerpo que se vuelven progresivamente difíciles de abordar.

Por eso es tan importante consultar a un médico, saber qué buscar y ser proactivo con su tratamiento.

Ver el vídeo: Resección del colon (Julio 2020).