Vida

Me deslicé a la derecha para hacer amigos: cómo es usar BumbleBFF


Entré en el bar oscuro y miré a mi alrededor nerviosamente. Se suponía que iba a conocer a alguien llamada Ava. Era la primera vez que me encontraba con alguien de BumbleBFF, la versión para hacer amigos de la aplicación de citas. Habíamos estado hablando durante unos días, pero me preocupaba que tal vez no se pareciera a su foto de perfil. Escaneé la habitación en busca de alguien con flequillo y me pregunté si hacer amigos a través de una aplicación era una idea tonta, pero me pareció que era mi única opción.

Recientemente me mudé a Boston y me di cuenta cuando llegué allí que a los 30 años, estaba muy feliz con mi nuevo esposo y nuestros dos gatos, pero no tenía idea de cómo los adultos hacen nuevos amigos. Boston es una ciudad compuesta aparentemente de jóvenes. Veo personas de mi edad mirando manzanas en la tienda de comestibles B Fresh y paseando perros en el camino de la comunidad todos los días. Seguramente a alguien aquí también le gustan los gatos y hornear y quedarse dormido con los viejos Frasier episodios

Pero no tengo idea de cómo conocerlos. No puedes simplemente acercarte a alguien en la tienda de comestibles y decirle: “A mí también me gustan las manzanas con miel. ¿Prefieres la mantequilla de maní o eres más del tipo de galón de mantequilla de almendras ", comenzando una amistad de un año que implica tomar prestada la ropa de los demás y divertidos viajes por carretera a tiendas de antigüedades en New Hampshire, ¿verdad?

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Si soy sincero, este no es exactamente un problema nuevo para mí. En los últimos años, mi círculo de amigos ha comenzado a disminuir. Nunca solía tener problemas para hacer amigos, y aunque soy bastante bueno para mantener amistades por medio de mensajes de texto y ofrecer muchos comentarios llenos de emojis en las historias de Instagram, la mayoría de mis viejos amigos ahora están repartidos por todo el país.

Me inscribí en varias clases y conciertos voluntarios en los últimos años, con la esperanza de hacer amigos, pero la asistencia rara vez es confiable, y me resulta difícil dar ese paso de "a los dos nos gusta cuidar gatos sin hogar". "A" pasar el rato en la vida real ". Lo cual es probablemente mi culpa. Siempre asumo que todos ya tienen suficientes amigos, y mi nueva amistad sería una carga para su apretada agenda social.

Hacer amigos en la escuela secundaria fue fácil: me senté junto a alguien que se veía bien, y luego, cuando las cosas eran especialmente aburridas en la clase de historia, escribí algo como "¿Crees que el Sr. Stevens tiene novia?" En el margen de su cuaderno , y de repente estaba en su casa comiendo palomitas y viendo tres películas de Lifetime seguidas.

La universidad fue aún más fácil: básicamente se les asignó amigos que vivían al lado, así que todos se llamaron unos a otros y preguntaron: "¿Conocen a alguien que pueda conseguirnos vodka?" Y de repente éramos seis tragos de vodka y un litro de gaseosa anaranjada gritando "Hey There Delilah" en el baño del dormitorio (y luego asistiendo a una clase obligatoria de entrenamiento de alcohol juntos).

Y la escuela de posgrado fue la más fácil: fui a la escuela específicamente por algo que me gustaba y también a todos los demás, así que nunca nos quedamos sin cosas de qué hablar. Por supuesto, estoy exagerando. No siempre fue fácil, pero la gente siempre estaba en la escuela, a menudo se requería que interactuaran conmigo y, finalmente, se formaron amistades.

Incluso en mis últimos 20 años, podría hacer amigos en el baño de un bar de buceo solo preguntándole a alguien qué tono de lápiz labial usaban: 45 minutos después, nos encerrarían en un puesto llorando juntos por nuestros ex novios de cuatro años antes.

La mayoría de mis relaciones en mis 20 años se basaban en beber y gritar y, ocasionalmente, bailar, lo cual fue fácil. Pero alrededor de los 28, mi cuota de beber, gritar y bailar se había cumplido. La amistad de treinta y tantos adultos es un área nebulosa, entre el escenario donde te emborrachas y te ríes más de las 3 a.m.perritos calientes y el escenario donde te unes a los juegos de fútbol de tus hijos. No está completamente claro qué se supone que debes hacer y si alguien querrá hacerlo contigo.

Siempre asumo que todos ya tienen suficientes amigos, y mi nueva amistad sería una carga para su apretada agenda social.

A veces me pregunto si esta no es la razón por la que tanta gente, incluida yo misma a veces, se ha declarado "introvertida". Esta palabra está en todas partes en línea: Internet está inundado de memes que describen cómo la gente prefiere quedarse en casa y atracones Game of Thrones envueltos en su armadura de manta que salir con amigos.

Es tentador identificarse con ellos porque me encanta acurrucarme con mis gatos y mirar horas de televisión, y porque en Internet, parece que hay dos opciones: eres introvertido y te encanta quedarte solo en casa o eres afuera, tomando fotos frente a coloridos murales con tus amigos todos los fines de semana y potenciando tus tintineantes mimosas. No es realmente una opción admitir que estás un poco solo en este momento.

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En el bar, Ava me reconoció primero. Nos sentamos en una mesa alta y tomamos un sorbo de vino tinto, la bebida preferida para las personas que han cambiado el karaoke de la 1 a.m. por entregar a las 10 p.m. después de dos episodios de algo británico en Netflix. Ella era agradable, divertida y fácil de hablar. Estaba aliviado.

Mi incursión en BumbleBFF fue mi primer intento serio de buscar amigos que también buscaran amigos, y hasta ahora, había sido un poco desalentador. La mayoría de las biografías de las chicas enumeran las mismas cosas una y otra vez: comamos el brunch. Hagamos yoga amo El soltero. Golpeé a la izquierda en casi todos. Tal vez estaba siendo duro, pero todos sonaban tan genéricos. No creo que haya sido culpa suya. ¿Cómo puedes resumir quién eres y qué quieres de una amistad femenina en menos de 600 personajes, especialmente cuando, como yo, probablemente ni siquiera estás seguro de lo que se supone que debes hacer?

Pero Ava parecía más divertida e interesante, mencionando algo sobre la voz tonta que usa para hablar con sus gatos en su perfil. Teníamos mucho en común: a los dos nos gustaba hornear y habíamos estado experimentando con cosas del libro de cocina de Mary Berry. Ambos habíamos vivido en Carolina del Norte antes de mudarnos a Boston. Los dos estábamos obsesionados con nuestros gatos. Me fui sintiéndome alegre por la posibilidad de tener un nuevo amigo en Boston. Pero no sabía qué hacer a continuación.

Sin la estructura de la escuela o la muleta de alcohol o un club muy ruidoso donde la persona no puede escuchar lo que digo de todos modos, de repente estoy más inseguro a los 30 años sobre hacer amigos que cuando era adolescente. Una vez tuve la confianza de que era divertido e interesante, pero ahora que nadie está obligado a estar cerca de mí, me pregunto si la aprobación de alguien por mí fue un gusto adquirido. Una vez que tengan la opción de tomarlo o dejarlo, me temo que elegirán dejarlo.

Después de un tiempo, quizás sea más fácil aceptar la introversión como parte de mi personalidad que admitir que realmente no sé cómo hacer amigos, y lo que es más, reconocer que me temo que no puedo.

... Creo que la única cura para la soledad es la vulnerabilidad.

Hubiera sido fácil no volver a contactar a Ava. Podría apilarme en las mantas de lana y decidir que mis únicos amigos en Boston eran mi esposo, mis gatos y cinco temporadas de Llama a la partera-Las cosas que sé son seguras. Siempre podía pasar el rato en el sofá y enviar mensajes de texto a mis amigos de la escuela secundaria de confianza, a quienes se les garantiza que se reirán de mis bromas. Eso podría ser suficiente. Pero también sé que no lo sería. En realidad no soy introvertido. En el espectro introvertido de viajes por carretera a través de New-Hampshire, en mi corazón, quiero estar en el viaje por carretera de New Hampshire.

Así que ahora creo que la única cura para la soledad es la vulnerabilidad. Eso y conocerte lo suficientemente bien como para saber que probablemente no podrías pretender estar interesado en El soltero el tiempo suficiente para mantener una amistad con cualquiera, y cuando encuentres a alguien que te guste, deberías hacerlo.

Unos días después, le envié un mensaje de texto a Ava y le pregunté si quería reunirse nuevamente. Ella envió un mensaje de texto de inmediato, entusiasmada con la perspectiva. Me preguntaba si tal vez ella había estado esperando, preocupada por cómo avanzar como yo. Es posible que no terminemos siendo mejores amigos, pero como adulto, resulta que hacer amigos significa correr el riesgo de que las personas no terminen gustándote. No es justo, pero mucho crecer no es justo. Y al menos ya no tenemos que gritarnos en los clubes.

Lucy Huber es escritora, propietaria de varios gatos y sufre del Síndrome del Averso del Arroyo Dawson Inverso, que es una enfermedad que inventó cuando tenía 30 años pero tenía 15 años. Para ver su otro trabajo o hacer preguntas más específicas sobre sus gatos, visite lucyhuber.com.