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Exactamente qué hacer cuando has sido acosado sexualmente


Si la gran cantidad de publicaciones de #MeToo ha sido un indicador, casi todas las mujeres (así como las personas no binarias y algunos hombres) han lidiado con el acoso sexual de una forma u otra. Es maravilloso que estas historias salgan a la luz y estén ayudando a derribar a Harvey Weinstein y algunos otros imbéciles (sin juego de palabras ... OK, tal vez algunos juego de palabras previsto).

En este momento nacional, muchos hombres en el poder ahora enfrentan las consecuencias de sus acciones groseras, pero el acoso sexual todavía sucede todo el maldito tiempo. Y no habrá exposiciones nacionales para cada jefe pervertido en Estados Unidos. Entonces, ¿qué puedes hacer realmente cuando te hostigan en el lugar de trabajo?

Sí, todos sabemos "decir algo", pero ¿qué significa eso? ¿Con quién hablas cuando no hay un departamento de recursos humanos? necesitas un abogado? Hablé con expertos para encontrar formas en que las víctimas puedan hablar y manejar sus propias consecuencias emocionales también.

Claro, sería genial si hubiera muchas menos historias de #MeToo. Pero hasta entonces, he aquí cómo manejar el acoso y ayudar a acabar con todos los Weinsteins del mundo.

Que incluso Es ¿Acoso?

Esto puede sonar como una pregunta con una respuesta obvia, pero es una pregunta que muchas personas que sufren acoso pueden sentirse difíciles de definir. ¿Está bien ir a un abogado solo para decirle: "Me abrazó demasiado y me hizo sentir raro?" Respuesta corta: sí.

Para saber si un acto es inocente o de acoso, debes seguir tu instinto, dice Fran Walfish, PsyD., Psicoterapeuta familiar y de relaciones de Beverly Hills, autor de El padre consciente de sí mismo. "La mayoría de las personas tienen una voz interior confiable que dice: '¡Uh, oh!' cuando estamos en una situación problemática incómoda o altamente cargada. La adrenalina entra en acción y podemos sentirnos inundados de sensaciones físicas de ritmo cardíaco acelerado, calor corporal, mejillas sonrojadas, sudoración y respiración acelerada ”, dice Walfish. Entonces, si las acciones de un compañero de trabajo desencadenan esta respuesta, debes prestar atención. "Todos estos son signos de lucha o huida cuando estamos en peligro".

Es por eso que el acoso es tan complicado. La misma acción, un abrazo, que podría hacer que una persona sonriera en una situación puede hacerla llorar en otra. Pero el acoso no está determinado por la acción específica, sino por cómo te hace sentir esa acción. Si te sientes incómodo, tu compañero de trabajo está haciendo algo mal. Si necesita abordar los problemas cara a cara o presentar un informe policial dependerá de la situación, pero de cualquier manera, no necesita prejuzgar sus sentimientos. Si te hacen sentir incómodo (y especialmente si tienes miedo de hablar), estás experimentando una forma de acoso.

Fui acosado. ¿Qué debo hacer?

Siempre que ocurra algo inapropiado, escríbalo. Desde un jefe contando una broma sucia que te hizo sentir asqueroso hasta un compañero de trabajo agarrando tu teta, documentarlo. Esto crea un registro del comportamiento de la persona, por lo que tendrá pruebas si luego decide denunciarlo.

Este registro también te ayuda a sentirte menos loco; Es fácil ignorar un chiste sucio y quizás convencerse de que está siendo demasiado sensible. Pero cuando vea todas las cosas groseras que esa persona ha hecho durante un período de tiempo, se dará cuenta de que no está loco, sino que está siendo acosado.

Después de escribirlo, puede intentar hablar con el acosador. Sé que esto es increíblemente incómodo, pero en algunos casos, esto resolverá el problema de inmediato. El terapeuta Bill Prasad recomienda que si te sientes seguro haciéndolo, consideres abordar el problema directamente con el acosador. Sugiere decirles que sus acciones (como un abrazo extraño) te hicieron sentir incómodo, sin acusarles de nada. Prasad dice: "Si no obtiene una respuesta o una explicación que no es adecuada, su respuesta podría ser 'Una vez más, abrazarme es inapropiado, y espero que no vuelva a suceder'". Luego escriba que tuvo esa conversación para su archivo.

Esta simple convo podría detener el problema. A veces, las personas son un poco delicadas o no entienden la idea del espacio personal. No son maliciosos, pero sí hacer necesitas aprender que sus acciones te hacen sentir incómodo. Entonces, si confrontas a alguien, se disculpa sinceramente y detiene ese comportamiento, has resuelto el problema sin involucrar a nadie más.

Pero si tienes la convo y la persona sigue siendo un agujero, tienes pruebas de que intentó para abordar el problema, y ​​la persona persistió. Eso ayudará inmensamente su caso contra el agresor.

Por supuesto, no todos los problemas pueden manejarse cara a cara. Si su acosador es violento o vengativo, no necesita ponerse en peligro al confrontarlo directamente. Pero si crees que hay una buena posibilidad de que tu agresor te escuche, cara a cara puede ser la forma más rápida de acabar con el mal comportamiento.

Si confrontarlos directamente no funciona en su situación, Justin Parafinczuk de la firma de abogados Koch Parafinczuk Wolf Susen dice que debe informarlo. "Si alguien se siente incómodo con la conducta de un jefe o compañero de trabajo, es extremadamente importante que él o ella se oponga e informe a un supervisor", dice Parafinczuk. Por lo general, esto significa que es hora de ir a Recursos Humanos y presentar una queja oficial. Parafinczuk agrega que debe estar seguro de que estas objeciones están documentadas por escrito. Si alguna vez necesita ir a la corte, ese registro en papel lo ayudará a presentar su caso.

Si no tiene un departamento de RR. HH. O una persona de RR. HH. Está cometiendo el acoso (hecho curioso: me ha sucedido), Parafinczuk sugiere ir a la persona de más alto rango en la oficina. Si eso no es posible, consulte a un abogado. Consultar a un abogado no significa que tenga que demandar: a veces solo decirle a su empresa que tiene un abogado a la mano asustará a la oficina para que haga lo correcto. Luego, si la compañía no responde, su abogado estará listo para emprender acciones legales como último recurso.

"Lo más importante es que no dejes que el acoso quede sin control", dice Parafinczuk. "Puede haber ramificaciones legales para ese enfoque". Básicamente, si nunca lo denuncia, no tendrá ningún recurso legal. Si lo denuncia, incluso si las cosas no salen según lo planeado, al menos tendrá una buena posición legal.

Informé y no pasó nada

Lamentablemente, esto sucede. Los New York Times Hace poco escribí un artículo sobre la ineficacia de la mayoría de los departamentos de recursos humanos. los Veces señaló que el departamento de recursos humanos está destinado a hacer lo mejor para la empresa, no lo que es mejor para la víctima. A menudo, las quejas se ignoran o, lo que es peor, se le dice a la víctima que esencialmente "lo supere".

Si esto te sucede, es hora de un abogado, dice Parafinczuk. Una vez más, no necesariamente necesita demandar, pero consultar a un abogado le dice a su compañía que no solo "lo superará" y que el acosador debe ser tratado.

Informé y me metí en problemas

¡Es por eso que tantas víctimas no hablan! A menudo, a las empresas les resulta más fácil deshacerse del "demandante" en lugar de la persona que realmente está causando el problema.

Es por eso que tanta gente ha tratado con Weinstein, y personas como él, en silencio: temían que hablar les costaría sus carreras. Incluso después de haber sido propuesta innumerables veces y haber sido claramente amenazada ("Te mataré, no pienses que no puedo"), Salma Hayek aún no se pronunció contra el acoso de Weinstein hasta que escribió un editorial sobre el tema en diciembre de 2017 Y ella es una de las potencialmente cientos de actrices que se encontraron con ese comportamiento. Incluso las estrellas famosas como Hayek a menudo no se sienten seguras al compartir sus historias, y a menudo es mucho peor para las mujeres fuera del foco de atención.

Si lo despiden después de quejarse de acoso sexual, puede demandar a la empresa. Según Parafinczuk, tendrá que proporcionar registros de sus quejas, y es útil si los compañeros de trabajo pueden respaldar sus historias. Una desventaja: revivirás tu acoso en un escenario público, lo que puede tener un costo emocional. Además, esto no es gratis, y siempre existe la posibilidad de que no ganes.

No tengo los recursos para demandar. ¿Hay algo que pueda hacer?

No todos quieren ir a la corte. Es costoso tanto en tiempo como en dinero, y para algunas víctimas, revivir la terrible experiencia es demasiado doloroso. Pero eso no significa que tengas que seguir en silencio.

El abogado y defensor Alexis Moore conoce el acoso de primera mano. A los 16 años, denunció acoso sexual en su lugar de trabajo, y la compañía rápidamente buscó represalias. Esa no fue la última vez que fue castigada por "hacer lo correcto", por lo que más tarde se convirtió en abogada para combatir el acoso de frente. Ahora se especializa en la defensa de las víctimas de acoso y acoso, y quiere que todos los sobrevivientes sepan que tienen un lugar al que recurrir.

Moore sugiere buscar defensores como ella en casos de represalias. Aunque es posible que no puedan asumir todos los casos, tienen experiencia en el campo y, al menos, se sentirá escuchado y creído.

Los defensores de las víctimas trabajan con personas que han sufrido acoso para encontrarles el apoyo legal y emocional que necesitan. La mayoría de los defensores se especializan en víctimas de asalto sexual, delito o violación, pero aún puede buscar consejos sobre acoso. Cuando no está seguro de lo que quiere hacer, ponerse en contacto con un defensor es un buen lugar para comenzar.

Todo esto suena mal

Aquí está la verdad sobre nuestras leyes y políticas relacionadas con el acoso: es completamente injusto para la víctima. En todos los sentidos. Sí, es difícil hablar en contra del acoso. Sí, las represalias ocurren y es difícil defenderse. Sí, usted, la víctima, deberá proporcionar todas la prueba para derribar a un acosador. Si va a la corte, pasará meses o posiblemente años tratando de encontrar justicia. Y después de todo eso, aún podrías perder.

Si eso suena terrible, bueno, lo es.

El sistema todavía es asimétrico y lento para cambiar. En 1998, el Tribunal Supremo dictaminó que las empresas debían proporcionar capacitación sobre el acoso sexual o serían responsables de cualquier acoso en el lugar de trabajo. Desde entonces, casi todos hemos visto videos y ejercicios de acoso sexual aparentemente interminables e incómodos en la escuela o el trabajo. Los New York Times informó que estos entrenamientos esencialmente no han hecho nada, y en mi experiencia, el entrenamiento de acoso sexual solo lleva a los colegas a discutir sarcásticamente cuán estúpido es el entrenamiento (y generalmente es muy, muy estúpido).

Pero eso no significa que las cosas no tengan remedio.

Ese mismo artículo informó que la capacitación de compañeros de trabajo para buscar signos de acoso en otros, llamada capacitación de transeúntes, condujo a una mayor denuncia y una disminución del acoso. Esto tiene sentido: ¿Alguna vez has estado en un bar donde un chico te está siendo extraño? (¿Acabo de escuchar un 'sí' de básicamente todo el mundo)? A veces, puedes retorcerte lejos de él, decir "No, gracias", un millón de veces, y el chico aún no te dejará solo. Pero si aparece otro tipo y dice: "¿Estás bien?", De repente el Sr. Weirdo se ha ido con el viento.

El entrenamiento de los espectadores es ese buen tipo en el bar: les permite a todos cuidarse unos a otros. Y cuando más de una persona le dice a alguien que está siendo inapropiado, es más probable que el agresor escuche y se detenga.

En cuanto a las repercusiones más oficiales, Moore dice que la respuesta podría ser simple, aunque llevará un tiempo cambiarla. "Expandir el sistema Work Comp existente", dice Moore. "Hacer que el acoso sexual no sea diferente a cualquier otra lesión laboral / industrial".

El sistema de compensación para trabajadores compensa a los empleados cuando un incidente en el trabajo los hace incapaces de continuar con sus obligaciones. Cuando alguien presenta un reclamo porque se cayó un rayo y lo golpeó en la cabeza, nadie pregunta: "Bueno, ¿estaba dirigiendo el rayo?" En cambio, el lugar de trabajo tiene la culpa, y este sistema de seguro gubernamental paga los daños.

El acoso puede hacer que sea imposible para usted hacer su trabajo. Moore sugiere que si el acoso se cubriera a través de la compensación de los trabajadores en todos los estados, las víctimas tendrían un sistema claro y fácil para buscar compensación y enfrentarían menos riesgo de represalias. Moore admite que presentar un reclamo de acoso sería más complicado que solicitar un hueso roto, pero argumenta que ya tenemos un sistema gubernamental para compensar a los trabajadores por el dolor causado por su trabajo. ¿Y qué es el acoso si no el dolor causado por su empleo?

De hecho, en 1998, la Corte Suprema de Nueva Jersey dictaminó que el "hostigamiento sexual en el entorno laboral hostil" debería estar razonablemente cubierto por la compensación de trabajadores de ese estado. En el sur de California, ciertos despachos de abogados recomiendan presentar una demanda y hacer un reclamo de compensación para trabajadores si enfrenta acoso en la oficina. Pero las leyes varían de estado a estado. En 1993, la Corte Suprema de Iowa dictaminó que el acoso sexual era no cubierto bajo compensación de trabajadores, y la mayoría de los estados no tienen ninguna decisión definitiva.

Afortunadamente, todos podemos ayudar a cambiar esto. Moore recomienda contactar a sus representantes estatales y federales de cualquier manera posible. "El movimiento #MeToo está sucediendo y avanzando debido a la efusión de las redes sociales", dice Moore. "Entonces, a su vez, el público debe exigir a nuestros representantes públicos que aborden este problema para la persona promedio que lo experimenta".

Ahora, sé que hay un millón de razones para contactar a sus representantes. Honestamente, he llamado al Congreso más de lo que he llamado a mi madre durante el año pasado. Pero en lugar de tuitear #MeToo nuevamente o publicar un artículo sobre el famoso abusador sexual del día, considere enviar un tweet a su representante.

No hay un gran movimiento en este momento para expandir la compensación de los trabajadores porque suena muy banal; #WorkersCompShouldIncludeSexualHarassment no tiene mucho sentido. Pero podría hacer una gran diferencia. Entonces, entre luchar por la atención médica, tratar de mantener la neutralidad de la red y combatir todos los demás horrores diarios de este gobierno, considere pedirle a su representante que haga un cambio simple que pueda afectar a las mujeres en todas partes.

¿Cómo me cuido?

En este momento, todavía no hay muchas buenas respuestas para el acoso sexual en el lugar de trabajo. E incluso si tu hacer demandar con éxito o su jefe acosador es despedido, aún estabas acosado, y esas emociones no solo desaparecen. Por lo tanto, debe tomarse el tiempo para cuidarse.

La Dra. Walfish ha ayudado a muchos pacientes a lidiar con el acoso y el abuso, y enfatiza la importancia de hablar al respecto. Incluso si tienes demasiado miedo para contarle a alguien en el trabajo, es importante que le digas a un familiar, amigo o terapeuta. Si te callas, Walfish dice que estás en riesgo de sufrir una depresión causada por "una abrumadora combinación de impotencia, impotencia y rabia no expresada". Básicamente, si no puedes expresar tu ira directamente hacia tu agresor, es probable que "Implosiona estos poderosos sentimientos hacia adentro", dice Walfish.

Es muy común que las víctimas internalicen sus sentimientos y comiencen a culparse a sí mismas. "Todavía hay tanta vergüenza y humillación asociadas a ser una víctima", dice Walfish. “A menudo se culpa y se responsabiliza a las víctimas por el asalto, y terminan sintiendo que lo provocaron de alguna manera o que podrían haberlo evitado. Eso simplemente no es cierto."

Es muy importante resolver estos sentimientos antes de que afecten su vida y su capacidad para trabajar. Si puede ver a un terapeuta, hágalo. Lo ayudarán a superar sus emociones de manera segura, y no se arriesgará a escuchar "eso no suena como un gran problema". Solo esa garantía vale la tarifa por hora.

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Además de la terapia, Prasad recomienda hacer del sueño una prioridad. "La falta de sueño empeora todo", dice Prasad. "Si se perturba el sueño, y lo más probable es que lo sea, después de dos semanas es posible que desee ver a un médico". Acuéstese temprano, despierte tarde, haga lo que sea necesario para dormir. Le ayudará a su estado mental y le permitirá sanar emocionalmente más rápido.

¿Cómo trato con el acoso que obstruye mi suministro de noticias?

Ya sea que fue acosado ayer o hace 10 años, el flujo de noticias actual y constante sobre el acoso puede ser increíblemente molesto. Si las noticias te deprimen, no tienes la culpa aquí: Prasad dice que todas estas malas noticias pueden "elevar los niveles de ira, ansiedad y la sensación de no estar seguros". Pueden ver algunas interrupciones del sueño y cambios en el apetito ”. ¡Literalmente puedes perder el sueño porque estás lidiando con un nuevo Weinstein en las noticias cada día!

Entonces, ¿cómo puedes hacer frente? Primero, desconecta. Prasad recomienda tomar un descanso de la televisión y las redes sociales. De esa manera, evitas revivir tu propio hostigamiento cada vez que estalla una historia horrible. En segundo lugar, Prasad dice que es mejor conectarse cara a cara con las personas. Ya sea que quiera compartir su historia o simplemente disfrutar de la compañía de un amigo, este contacto personal le ayudará a tranquilizarse.

Por otro lado, para algunas mujeres, escuchar sobre estas historias de acoso puede ser enriquecedor. "Estas historias pueden venir como validación de lo que han tenido que enfrentar en el trabajo durante años", dice Prasad. "Sus experiencias han sido validadas junto con su sensación de que debe haber consecuencias". Entonces, si te sientes entusiasmado por todos los Weinstein, Spacey y C.K. que se elimine, vigile su suministro de noticias y disfrute de este sentimiento de justicia. Pero si las noticias te obligan a revivir tu trauma, entonces es hora de tomar un descanso en Internet.

¿Importará este movimiento #MeToo?

Finalmente, algunas buenas noticias: ¡Sí! Este movimiento sí importa. Ya, los hombres enfermos que han agredido y acosado a mujeres durante años obtienen lo que se merecen. Comenzó con Hollywood, y se está moviendo a todo tipo de industrias. Y los hombres comienzan a actuar con más cuidado.

"Varias de mis pacientes me informaron que sus jefes de la industria del entretenimiento dejaron de estar 'demasiado cerca para su comodidad' o 'me pusieron las manos encima' y 'me empujaron contra la pared' desde que comenzó el movimiento #MeToo". El Dr. Walfish dice. Ya sea que los hombres realmente estén aprendiendo que no deberían rogarles a las mujeres que los miren ducharse, o si simplemente están asustados de que los atrapen, los acosadores están retrocediendo.

Eso no significa que todo sea perfecto (o incluso llegar allí), pero esta conversación nacional sobre el acoso ha obligado a muchos hombres a examinar realmente su propio comportamiento. Nadie quiere ser un Weinstein. Ahora que algunos hombres ven cuán feo y dañino es ese comportamiento, es menos probable que persigan esas formas de acoso.

Lo que es más importante, las mujeres se sienten más libres para hablar que antes. Y se está volviendo de conocimiento común que si hablamos en números, las cosas se hacen. Entonces, si está sufriendo acoso o lo ha presenciado en su lugar de trabajo, hable si es seguro que lo haga. Al hablar al respecto, puede salvarse de la agitación emocional y ayudar a evitar que otros compañeros de trabajo sean hostigados. Sí, puede dar miedo hablar, y podría enfrentar repercusiones. ¿Pero adivina que? Te mereces algo mejor que trabajar en una oficina llena de personas que no te respetan.

Incluso si no puede informarlo oficialmente, cuéntele a alguien. ¿Quién sabe? Tal vez esa persona ha experimentado lo mismo o podría hablar en su nombre. Mira cuántas mujeres salieron de la carpintería en el caso Weinstein. Podría ser la persona que derriba a un delincuente en serie y hace que su lugar de trabajo sea mejor para todos.

E incluso si no sucede nada tan dramático, se sentirá bien sacar ese secreto de tu pecho. Porque no importa lo que puedas pensar o lo que alguien pueda decir: El acoso no es tu culpa. Y definitivamente no estás solo.

Amber Petty es escritora independiente en Los Ángeles. Si te gustan las manualidades sencillas y los gifs de Simpson, echa un vistazo a su blog, Half-Assed Crafts.